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updated 8:49 PM UTC, Jun 1, 2017
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El cambio climático ha alterado la crecida de los ríos.

La crecida anual de los ríos, a veces catastrófica, se está viendo ya afectada por el cambio climático. Un estudio con cientos de miles de registros muestra que en el nordeste de Europa y la vertiente atlántica, las crecidas se producen ahora hasta 65 días antes que hace medio siglo. Mientras, en las costas bañadas por el mar del Norte y en amplias zonas del Mediterráneo, las inundaciones se han retrasado hasta en 45 días. Aunque las causas inmediatas en cada región son diferentes, la razón última de tanto desbarajuste en toda Europa es la misma: los cambios en el clima.


Una red de casi 50 científicos ha podido revisar los registros de 4.262 estaciones hidrométricas colocadas en ríos de 38 países europeos. El dato fundamental que registran es el caudal de agua que baja por ese punto y cuándo logra su máximo. Los investigadores se quedaron con la fecha del punto más alto alcanzado cada año, que se corresponde con la crecida anual de los ríos, desde 1960. En total, más de 200.000 registros que, al volcarlos sobre el mapa, desvelaron los grandes cambios que se han producido en las cuencas europeas en los últimos 50 años.

"El resultado global es que, en efecto, el cambio climático ha afectado al momento de las crecidas, pero lo ha hecho de diferente forma en las diferentes regiones de Europa", dice el profesor del Instituto de Ingeniería Hidráulica y Gestión de Recursos Acuáticos de la Universidad Tecnológica de Viena (Austria) y principal autor del estudio, Günter Blöschl.

El estudio, publicado en la revista Science, muestra una llamativa conexión entre grandes regiones climáticas y el momento en que se producen las crecidas. Por ejemplo, tradicionalmente, en las zonas más frías del continente, como el norte y el este europeos, la crecida de los ríos se producía a finales de la primavera y principios del verano, con el deshielo de la nieve. Mientras, en el sur tendían a producirse en los meses del invierno, cuando más llueve. El cambio climático lo ha trastocado todo. Pero, al afectar de forma diferente de los distintos factores que están detrás de las crecidas, su impacto sobre el timing en cada zona es diferente.

"Durante el período de 50 años que hemos estudiado, más del 80% de las estaciones de medición en toda esta región [nordeste europeo] mostraron un cambio hacia crecidas más tempranas. Y se trata de un patrón que se repite a lo largo de una región tan grande", explica la investigadora del Instituto Hidrológico y Meteorológico Sueco y coautora del estudio, Berit Arheimer. "También vemos un aumento muy marcado de la temperatura en esta región. Así que la temporada de nieve se está acortando y comienza a derretirse antes", añade.

En la vertiente Atlántica, desde Portugal hasta el norte de Francia y el sur del Reino Unido, las crecidas también se han adelantado, a veces provocando grandes inundaciones como las que hubo en el suroeste de Inglaterra en el invierno de 2014. Antaño, en estas regiones húmedas las aguas bajaban con fuerza a finales del invierno, cuando la tierra no podía con todo el agua que había caído desde el otoño. Ahora, la mitad de las estaciones hidrométricas han registrado adelantos de más de 15 días y un cuarto de ellas de más de un mes.

"Hemos comprobado un adelanto en la acumulación máxima de humedad en el suelo", comenta en una teleconferencia el científico del Centro para la Ecología y la Hidrología (Reino Unido), Jamie Hannaford. Y explica cómo afecta esto a las crecidas: "Inferimos que esta saturación temprana de los suelos y las reservas de agua subterránea asociados a otoños más húmedos en la zona están provocando crecidas más tempranas en el invierno", añade.

Sin embargo, los ríos del resto de la Europa húmeda, Países Bajos, el norte de Alemania, Dinamarca, Escocia o el sur de Noruega, es decir, las zonas bañadas por el mar del Norte, han retrasado sus crecidas hasta en 45 días, aunque la mayoría de las estaciones registran retrasos más pequeños, en torno a los 10 días. Detrás de esta diferencia con el resto de la vertiente atlántica vuelve a estar el cambio climático. En este caso, los datos sugieren que el calentamiento del Ártico (el doble que la media planetaria) estaría alterando la Oscilación del Atlántico Norte, el patrón de vientos que gobierna el clima en esta región del globo. Lo que han comprobado los científicos es que estos cambios han retrasado el máximo de las lluvias de octubre a diciembre, retrasando en casi la misma medida la crecida de los ríos.

Por último, el estudio también muestra un retraso, aunque menor, de las avenidas fluviales en la región mediterránea. En particular, las zonas donde más se han retrasado (unos cinco días de media) son el nordeste de España y la costa norte del Adriático. En ambos casos, según explicó Blöschl, a la mayor entrada de aire húmedo del Atlántico durante el invierno se habría unido un aumento de la temperatura de las aguas del Mediterráneo, retrasando el grueso de las lluvias: "la lógica es que un clima más cálido ha calentado el Mediterráneo y esto, a su vez, ha afectado a la circulación local, cambiando el régimen de lluvias en zonas costeras de Croacia o el sur de Francia y el este de España".

Al producirse el mismo fenómeno (adelanto o atraso) en regiones tan grandes, los autores del estudio descartan que se deba a otros posibles factores de impacto local, como el cambio en el uso de la tierra o intervenciones en el curso de los ríos (presas, centrales hidroeléctricas...). Solo un fenómeno global como el cambio climático, que está alterando los procesos que influyen en el momento de las crecidas podría explicar tanta alteración.

FUENTE:  https://elpais.com/elpais/2017/08/10/ciencia/1502348106_018863.html 

Deforestación seca las ciénagas y pone en peligro los manglares.

La deforestación acelerada de los últimos 200 años está llevando a la desaparición de sistemas cenagosos y a los bosques de manglar, según investigadores de la Universidad Nacional.
Por esta se acelera la deforestación, al llover se arrastran más sedimentos a los ríos, que en el caso de las ciénagas va taponando las entradas y estas mueren. Orlando Rangel y Alexis Jaramillo, del Instituto de Ciencias Naturales, observaron que la tasa de sedimentación ha aumentado en sistemas del Cesar y Córdoba.
Así, en El Sordo, sur del Cesar, es de casi 3 centímetros año, por lo que podría desaparecer en 70 años, mientras que en la ciénaga del Vaquero es de 1,5 centímetros al año, quedándole una vida útil de 200 años. A la de Morales le quedan 200 a 300 años.
Un estudio de la investigadora Yennifer García mostró cómo fue el proceso de formación de la Ciénaga Grande de Lorica desde hace unos 7346 años, llegando a formarse más tarde la ciénaga con presencia de un bosque que fue creciendo, hasta el siglo XVIII, cuando la tendencia se revertió y los árboles comenzaron a caer por la mano del hombre.
Ese fenómeno ha sido observado en las ciénagas Mata de Lata (Ciénaga Grande de Lorica), Vaquero, Juncal, Morales y Costilla, en el sur del Cesar. Mientras, el bosque se mantiene en ciénagas como Castañuelo y Explayao (Ciénaga Grande de Lorica), y Musanda, al sur del Cesar.
El peligro
Con las rápidas transformaciones que se han dado en los últimos 200 años, y las que se proyectan, no solo peligran las ciénagas sino también los manglares.
La colonización de estas comunidades vegetales, dice un informe de la Universidad Nacional, se consolidó entre los siglos VI y XII en varias regiones costeras del país como Neguanje, en el Parque Nacional Natural Tayrona; la laguna de Camarones, en La Guajira; La Caimanera, en Sucre; y Cispatá, en Córdoba. Una de las razones de su surgimiento fue que el nivel del mar subió en estas zonas, donde las condiciones continentales del territorio dieron paso a la influencia marítima.
Sin embargo, la bióloga García señala que la línea del manglar empezó a disminuir en Neguanje hace unos 170 años: “Inicialmente esta situación se podría asociar con un descenso del nivel del mar, pero cabe recordar que en aquella época se incrementó la actividad del hombre, y por lo tanto se empezó a extraer la resistente madera del manglar para la construcción”.
En Antioquia
Como ha mostrado el investigador Juan Felipe Libreros Blanco, de la Universidad de Antioquia, la pérdida del manglar para ganar terrenos para ganadería y para construcciones es severa en la costa de Urabá, con mayor afectación en la zona antioqueña, en donde solo quedan unos manchones de manglar mientras la erosión costera se acelera

FUENTE:  http://www.elcolombiano.com/tendencias/deforestacion-seca-las-cienagas-y-pone-en-peligro-los-manglares-FC7073124 

9 de agosto, día para conmemorar a los Pueblos Indígenas.

Según las Organización de las Naciones Unidas los pueblos indígenas constituyen más del 5% de la población mundial, representando 5.000 grupos diferentes en 90 países, un total de 370 millones de personas. Estas comunidades son consideradas, en su conjunto, como un valioso patrimonio cultural que lastimosamente está desapareciendo.

Por eso la ONU decidió declarar, en el marco del decenio Internacional de las Poblaciones Indígenas del Mundo, el cual se llevó a cabo hasta 2004, el 9 de agosto como el Día Internacional de los Pueblos Indígenas. En este día se simboliza el día en que el Grupo de Trabajo sobre Poblaciones Indígenas de la Subcomisión de Prevención de Discriminaciones y Protección a las Minorías de las Naciones Unidas celebró su primera reunión en 1992.

Aunque esta fecha busca que sea una oportunidad para exaltar a las culturas indígenas del mundo, en realidad se utiliza para dar a conocer la situación de estas comunidades. Son afectados, en su mayoría, por fenómenos como la pobreza, la marginación, la exclusión, la carencia de oportunidades, el despojo de tierras, la vulneración de los derechos fundamentales y la pérdida de sus tradiciones, sólo por mencionar algunas de las injusticias. Pues no es gratuito que se encuentren entre las poblaciones más desfavorecidas, representado el 15% de los más pobres.

En Colombia la situación no es diferente. El Ministerio de Cultura resalta en su página oficial que aunque esta sea una de las conmemoraciones de mayor relevancia para el país, ya que está originalmente poblado por diversas comunidades indígenas, estas durante más de 500 años han sufrido de una ataque sistemático para su cultura y sus tradiciones. Y, sin importar los llamados que hacen las diferentes organizaciones mundiales y locales para brindarles más protección y respetar sus tierras y sus recursos, no hay mejoras.

Según cifras publicadas por el DANE en 2007, en el país “residen 1.392.623 indígenas, que corresponden al 3,43% de la población, distribuidos en 87 pueblos identificados plenamente. MinCultura, citando este documento, explica que en la actualidad existen 710 resguardos titulados ubicados en 27 departamentos y en 228 municipios del país, que ocupan una extensión de aproximadamente 34 millones de hectáreas, el 29,8% del territorio nacional.

Pero de nada ha servido este reconocimiento, pues los diferentes líderes indígenas denuncian contestemente una serie de violaciones a sus derechos. Como es el caso de los pueblos indígenas del Vichada, quienes hoy se reúnen para denunciar el abandono estatal de sus comunidades.

Allí esperan manifestar el exterminio físico y cultural, producto del desplazamiento, el conflicto armado y ausencia estructural del Estado en dar cumplimiento y garantías a sus derechos fundamentales. El espacio será acompañado por la Corporación Claretiana Norman Pérez Bello, la Organización Nacional Indígena de Colombia, el Consejo Regional Indígena del Vichada y otros entes internacionales.

FUENTE:  http://www.elespectador.com/noticias/medio-ambiente/9-de-agosto-dia-para-conmemorar-los-pueblos-indigenas-articulo-707161 

Un estudio relaciona suicidios y cambio climático.

El aumento de las temperaturas por el cambio climático tiene un impacto directo en la salud global. Si el calentamiento del planeta continúa como se espera habrá más muertes por olas de calor, enfermedades infecciosas, malnutrición, falta de agua potable o contaminación, entre otras causas. A eso habría que sumar los efectos migratorios e incluso los conflictos armados por causas relacionadas con este fenómeno. Ahora, un nuevo estudio acaba de destapar otro impacto terrible del cambio climático, el aumento de los suicidios entre campesinos.


“Hasta ahora se han hecho algunos estudios sobre la relación entre el cambio climático y los suicidios, pero se han centrado casi exclusivamente en los países ricos”, explica Tamma Carleton, economista de la Universidad de Berkeley (EE UU). El problema, dice, es que “en torno al 75% de todos los suicidios del planeta suceden en países en desarrollo” sin que casi nadie haya estudiado sus causas.

La investigadora ha analizado este problema en India, donde la tasa de suicidios se ha duplicado desde 1980 y se sitúa en unas 130.000 muertes al año, una de las tasas más altas del mundo.

Carleton ha analizado los suicidios registrados en los 32 estados del país asiático entre 1967 y 2013 así como las temperaturas y las lluvias registradas en el mismo periodo. Sus resultados han destapado una fuerte correlación entre altas temperaturas durante la época de cultivo —de junio a septiembre— y el aumento de los suicidios. El trabajo calcula que el calentamiento ha provocado 59.300 suicidios en los últimos 30 años. Según el trabajo, el aumento de las temperaturas explica un 7% de todos los suicidios y se espera que el fenómeno siga avanzando a medida que aumentan las temperaturas.

“El calentamiento tiene una influencia significativa sobre los suicidios en India”, explica Carleton. “Los datos muestran que en un día cualquiera de la época de cultivo un aumento de apenas un grado por encima de los 20 grados supone aproximadamente 65 suicidios más al año”, asegura la investigadora, cuyo estudio se ha publicado en la revista de la Academia Nacional de Ciencias de EE UU.

La investigadora cree que India no es un caso único. “Muchos otros países son similares a India, la agricultura es la ocupación principal de muchas familias, la capacidad de asegurar las cosechas es escasa y el crédito rural funciona mal”, explica.
“Este estudio es un avance muy importante para entender y cuantificar las consecuencias extremas del cambio climático en la salud mental”, opina Samuel Myers, investigador sobre los efectos del cambio climático en la salud de la Universidad de Harvard (EE UU).

“Es posible”, continúa este experto ajeno al estudio, “que este trabajo esté revelando solo la punta del iceberg” y que estudios adicionales hallen otros impactos como “desesperación, ansiedad, violencia doméstica y otras manifestaciones de daño emocional” relacionados con el aumento de las temperaturas, resalta.

El experto también comenta la principal limitación del trabajo, que solo conecta temperaturas y suicidios sin poder mostrar una relación causa-efecto. “La correlación [entre temperaturas y suicidios] no implica causalidad, y la responsable del estudio reconoce que no podemos estar seguros de que haya una relación causa-efecto, pero sus observaciones presentan argumentos fuertes de que probablemente exista esa relación”, opina este experto. La correlación entre aumento de las temperaturas y la producción agraria “aporta pruebas adicionales a la explicación de que las cosechas arruinadas por el calor causan desesperación y suicidio”, añade.

FUENTE:  https://elpais.com/elpais/2017/08/04/ciencia/1501848357_631188.html 

Científicos medirán el nevado más alto en Perú, por cambio climático.

Científicos peruanos escalan el nevado Huascarán, el más alto de Perú, en la región Ancash (noreste), para medirlo y constatar el impacto del cambio climático, informó el Instituto Nacional de Investigación en Glaciares y Ecosistemas de Montaña (Inaigem).
"Los especialistas realizarán diversos estudios científicos en la cumbre sur del nevado Huascarán para realizar nuevas exploraciones y conocer más sobre este glaciar en el contexto del fenómeno climatológico que afecta a la cordillera del Andes", indica un comunicado del Inaigem.

Los 10 investigadores iniciaron su ascenso a esta montaña la tarde del domingo. Por primera vez se utilizarán equipos de tecnología de avanzada para realizar las investigaciones en el glaciar tropical más alto del mundo.

Según Inaigem, será la primera vez que estudiosos lleguen hasta el punto más alto del nevado para medir con precisión su altitud y ver el impacto del cambio climático. Hasta hoy se conoce que mide 6.768 metros de altura.

Las mediciones efectuadas hasta ahora por los glaciólogos se han llevado a cabo a través de expediciones de campo y con la ayuda de imágenes satelitales.

Antes se subir, las autoridades del Inaigem y la expedición científica participaron de la ofrenda a la pachamama (madre tierra), como parte de una ceremonia ancestral del mundo andino.

El presidente del Inaigem, Benjamín Morales, dijo que el cambio climático está afectando en forma creciente y dramática a las cordilleras, en especial las 18 glaciares peruanas.

"Científicamente necesitamos conocer las respuestas a muchas interrogantes. Por ejemplo: ¿cómo son afectadas las cumbres de los picos nevados por efecto del cambio climático? ¿Cuánto de superficie glaciar ha disminuido en el sistema Huascarán-Chopicalqui (otro glaciar) entre 1962 y el 2017?", agregó Morales.

La expedición, que permanecerá ocho días en el nevado, instalará una estación meteorológica y colocará hitos en la ruta de ascenso para evitar el extravío de andinistas.

FUENTE:  http://www.eltiempo.com/vida/medio-ambiente/cientificos-mediran-nevado-mas-alto-en-peru-por-cambio-climatico-117482 

EL CAMBIO CLIMÁTICO PROVOCA UN AUMENTO DE LAS ENFERMEDADES INFECCIOSAS.

Cada vez hay más evidencias de que el cambio climático está alterando la distribución de algunas enfermedades. En algunos casos provocando epidemias o propagando enfermedades, por ejemplo, el virus Zika en América del Sur o la enfermedad de Schouallenberg en Europa.

Pero el impacto del cambio climático en la aparición y propagación de enfermedades infecciosas podría ser mayor de lo que se pensaba anteriormente, según un reciente estudio publicado en Nature, liderado por Marie McIntyre, de la Universidad de Liverpool.

Es la primera evaluación a gran escala de cómo el clima afecta a bacterias, virus y otros microorganismos y parásitos que pueden causar enfermedades tanto en seres humanos como en otros animales, en Europa. El equipo de McIntyre realizó una revisión de estudios centrados en cien patógenos humanos y otros tanto de animales, responsables del mayor impacto en la salud del continente.

Los resultados mostraron que casi dos tercios de los patógenos examinados eran sensibles al clima y dos tercios de estos tienen un controlador climático, lo que significa que el impacto sobre ellos es múltiple y complejo. Las enfermedades propagadas por insectos y garrapatas (enfermedades transmitidas por vectores) resultaron ser las más sensibles, seguidas por las transmitidas por el suelo, el agua y los alimentos.

Los patógenos zoonóticos (aquellos que se propagan de animales a seres humanos) también resultaron ser más sensibles al clima que aquellos que afectan sólo a los seres humanos o sólo a animales y, teniendo en cuenta que el 75% de las enfermedades emergentes son zoonóticas, las consecuencias son importantes.

El estudio será de gran ayuda para los responsables de políticas sanitarias. “Aunque existe un vínculo bien establecido entre el cambio climático y las enfermedades infecciosas – señala McIntyre en un comunicado –, hasta ahora no entendíamos cuan grandes eran los efectos y qué enfermedades eran las más afectadas. La sensibilidad de los patógenos al clima es un indicador clave para prepararnos para el futuro”.

FUENTE:  http://www.quo.es/ciencia/cambio-climatico 

El cambio climático causará 260.000 muertes en 2100.

Un estudio de la Universidad de Carolina del Norte advierte del futuro aumento de muertes prematuras por culpa del cambio climático. La investigación pronostica que la contaminación atmosférica será responsable de 60.000 fallecimientos en 2030 y de 260.000 en 2100.

Los datos, publicados en ‘Nature Climate Change’, contribuyen a la creciente evidencia científica sobre los efectos negativos del cambio climático para la salud global. Los expertos han señalado además que el aumento de la contaminación también puede impactar significativamente en la salud de la población, recordando que millones de personas mueren cada año por la contaminación del aire.

La investigación se basa en varios modelos climáticos

Los expertos usaron un conjunto de varios modelos climáticos globales para determinar el número de muertes prematuras que se producirían debido al ozono y a las partículas contaminantes en los años 2030 y 2100. Para cada modelo, el equipo evaluó los cambios proyectados en la contaminación del aire que podrían contribuir en el futuro cambio climático. Posteriormente, trasladaron estos cambios a la población mundial, explicando el crecimiento de la población y los cambios esperados en la susceptibilidad a la contaminación atmosférica.

Tras el análisis de los datos, los investigadores concluyeron que el cambio climático podría aumentar las muertes relacionadas con la contaminación en todo el mundo, excepto en África. “Nuestro hallazgo es la señal más clara de que el cambio climático será perjudicial para la calidad del aire y la salud”, han zanjado los científicos.

FUENTE: http://www.lavanguardia.com/natural/20170802/43285038409/cambio-climatico-muertes-2100.html 

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