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updated 8:49 PM UTC, Jun 1, 2017
Reflexiones:
"Dos cosas que me llaman la atención: la inteligencia de las bestias y la bestialidad de l
"Envenena el río, y el río te envenerará a tí"
"La tierra no es herencia de nuestros padres sino préstamo de nuestros hijos"
"El Hombre puede medir el valor de su propia alma en la mirada agradecida que le dirija un
Desconocer la naturaleza es la causa de la desgracia humana»
«El calentamiento global no es una moda, debe ser nuestra preocupación y ocupación actual»
“No podemos dejar que el consumo ilimitado de los seres humanos decida qué suerte correrá
“N podemos dejar q el consumo ilimitado d los seres humanos decida q suerte correrá la nat
Desperdicia hoy. Vive en un desierto mañana.
Puede haber agua por todas partes y ni una gota para beber

Objetivos del milenio

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¿Qué es la Huella Ecológica?

La Huella Ecológica se basa en el hecho de que todos los recursos renovables provienen de la tierra. Da cuenta de los flujos de energía y materia desde y hacia cualquier economía definida y los convierte en parámetros medibles de lo que la naturaleza provee para apoyar dichos flujos. Zonas de impacto La "huella" total para las actividades de una población designada se mide en términos de "hectáreas globales". Una hectárea global es el espacio biológicamente productivo con una productividad anual igual a la media mundial. En la actualidad, la biosfera tiene aproximadamente 11,2 mil millones de hectáreas de espacio biológicamente productivo que corresponde a más o menos una cuarta parte de la superficie del planeta. Estas hectáreas biológicamente productivas incluyen 2.3 millones de hectáreas de agua de mar y ríos y 8,8 millones de hectáreas de tierra. El espacio de la tierra se compone de 1,5 millones de hectáreas de tierras de cultivo, 3.5 millones de hectáreas de tierras de pastoreo, 3.6 millones de hectáreas de tierras forestales y 0,2 millones de hectáreas de tierra urbanizada.

Estas superficies representan la suma total de hectáreas biológicamente productivas de las que dependemos para nuestra supervivencia. La huella ecológica depende de los tipos de productos o servicios prestados por las hectáreas globales, ya que el impacto de cada actividad en el Medio Ambiente es diferente y una excelente idea sería identificar las áreas que ejercen las mayores presiones sobre los ecosistemas, con el fin de establecer a las prioridades políticas, económicas y sociales de cada lugar. Cada actividad genera su propia huella ecológica, por tanto  las mercancías procedentes de tierras de cultivos, los productos de origen animal, los productos forestales, las áreas construidas, la energía y el uso del agua, son factores que influyen cada uno en su propia medida.

El crecimiento en el uso de los diversos productos animales y en el uso de la energía, especialmente la que proviene de los combustibles fósiles, son dos áreas que están aumentando rápidamente las huellas ecológicas locales. La Huella de las Naciones La huella ecológica depende de la cantidad total de hectáreas globales que se requieren para apoyar una población determinada, con independencia de si esas hectáreas están dentro o fuera, de las fronteras nacionales donde vive dicha población.

Para ello, teniendo en cuenta el consumo neto de la población, se debe conocer la diferencia entre las hectáreas globales utilizadas para la producción (consumo interno y exportación) de las que se requieren para generar lo que se importa. Las huellas individuales de las naciones varían considerablemente, desde las cotas máximas de cerca de 10 hectáreas per cápita para países como los Emiratos Árabes Unidos, Estados Unidos y Kuwait, a las mínimas de menos de 1 hectárea por habitante en lugares como Haití, Somalia y Afganistán. Comparando la medida de la huella con la capacidad bioproductiva real cada nación, es posible determinar si el país está en un déficit ecológico (consume más de lo que tiene) o si posee una reserva ecológica.

Los EE.UU., Japón, el Reino Unido y los Emiratos Árabes Unidos tienen un grave déficit ecológico, ya que requieren el uso de más hectáreas globales que las que sus territorios ofrecen. En cambio Australia, Mongolia y Gabón son países poseedores de una importante reserva ecológica. Algunos países pueden incurrir en déficit ecológico apropiándose de hectáreas bioproductivos de otros países. Este dato pone de relieve la íntima conexión existente entre la sostenibilidad ecológica y la justa distribución de los recursos nacionales y mundiales y la contribución del comercio internacional a las desigualdades en las Huellas nacionales. La Huella como indicador La Huella Ecológica no es una medida precisa de la sostenibilidad ecológica. Si bien es quizá la mejor estimación hasta la fecha, es importante reconocer sus limitaciones.

En general, la Huella subestima el impacto de las actividades humanas sobre la biosfera, porque suele centrarse en los recursos renovables y de esta forma ofrece información limitada acerca de los no renovables y su impacto en los ecosistemas (con la excepción de lo generado por los combustibles fósiles). El concepto de "hectáreas globales" de bioproductividad promedio mundial es útil para examinar las cuestiones relacionadas con la huella global. Pero las aplicaciones individuales se refieren a lugares específicos donde hay un impacto. Estas áreas locales pueden tener tasas diferentes a la media mundial. Otra limitación es que el enfoque permite valorar generalmente determinados tipos de áreas, por ejemplo: tierras de cultivo, bosques, etc., por lo que no siempre se toman en cuenta los ecosistemas específicos dentro de estas zonas.

Estas limitaciones no invalidan la Huella, pero hacen hincapié en la importancia de interpretar cualquier aplicación específica con estas limitaciones en mente. El hecho de identificar quién está contribuyendo al tamaño de la huella global y en qué proporción lo hace, puede ayudarnos a entender las ventajas y desventajas potenciales en el establecimiento de una escala óptima a diferentes niveles. También podría utilizarse para identificar objetivos de rendimiento para diversas naciones, industrias o regiones.

 

Fuente: http://www.ecoticias.com 

Los árboles más grandes y viejos del mundo a merced de la sequía

Hasta 58 millones de árboles de gran tamaño están amenazados por la sequía pertinaz que afecta desde 2011 a California, cuyos bosques albergan los árboles más altos y más grandes del planeta.

Una investigación de Greg Asner, de la Carnegie Institution, y su equipo, publicada en Proceedings, revela también que las altas temperaturas y los brotes del destructivo escarabajo de la corteza aumentaron el riesgo de mortalidad de los bosques. Asner y su equipo utilizaron herramientas de espectroscopía de imágenes guiadas por láser montadas en el Observatorio Aéreo Carnegie (CAO) para medir el impacto total de la sequía en los bosques de California por primera vez. Se combinaron los datos del CAO con datos de satélites que se remontan a 2011.

Su nuevo enfoque reveló una progresiva pérdida de agua en cubiertas forestales de California en el lapso de cuatro años. Cambios en la humedad del suelo dicen a los científicos cuándo los árboles están bajo estrés por sequía y permiten predecir qué árboles están en mayor riesgo de muerte y fuego. "California se basa en sus bosques para el aprovisionamiento de agua y el almacenamiento de carbono, así como para productos de la madera y el turismo, por lo que son de enorme importancia ecológica, económica y cultural", explicó Asner.

"La sequía puso a los bosques en gran peligro, una situación que puede causar cambios a largo plazo en los ecosistemas que podrían afectar a los hábitats de los animales y la biodiversidad". Las herramientas avanzadas del equipo mostraron que unas 10,6 millones de hectáreas de bosque, que contienen hasta 888 millones de árboles grandes, ha experimentado pérdidas medibles de agua entre 2011 y 2015. De este grupo, hasta 58 millones de grandes árboles han alcanzado umbrales de pérdida de agua que los científicos consideran muy amenazantes para la salud forestal a largo plazo. Dada la gravedad de la situación, incluso con un aumento de las precipitaciones debido al fenómeno de El Niño, si las condiciones de sequía se vuelvan a producir en el futuro próximo, el equipo predice que habría cambios sustanciales sobre los ya debilitados sistemas forestales.

 

Fuente: http://www.ecoticias.com/ 

Descubren nuevo tipo de cáncer que amenaza a los diablos de Tasmania

Un nuevo tipo de cáncer amenaza en Australia a los diablos de Tasmania, el marsupial carnívoro más antiguo del mundo que ya se encuentra en peligro de extinción a causa de un tumor facial, informó hoy la prensa local.

Investigadores de la Universidad de Tasmania, en el sur del país, han encontrado al menos ocho casos de este nuevo tipo de cáncer, que es similar al conocido como Enfermedad del Tumor Facial de los Diablos (DFTD, sigla en inglés), según la cadena ABC.

Greg Woods, científico de la citada universidad, aseveró que el nuevo tumor, al igual que el DFTD, también afecta al hocico y el rostro de los diablos y se transmite debido a las heridas en las peleas entre ejemplares.

"Afortunadamente, es similar al DFTD y los procedimientos que estamos utilizando para afrontar la enfermedad del tumor facial será utilizada para estudiar este nuevo cáncer", afirmó.

Según los científicos, el DFTD es uno de los pocos cánceres conocidos que se contagian.

El diablo de Tasmania (Sarcophilus laniarius) desapareció del continente australiano hace unos cuatro siglos, posiblemente por la creciente presencia del perro salvaje o dingo, pero sobrevivió en la isla de Tasmania.

En 2009, fue catalogado como especie en peligro de extinción debido a un cáncer letal que amenaza su existencia y que los científicos tratan de erradicar con ayuda del Gobierno.

Según las estimaciones de los expertos, la población de los diablos se ha reducido en más de un 80 por ciento desde los años 90 y actualmente sólo hay entre 10.000 y 15.000 ejemplares.

FUENTE: http://www.elespectador.com/ 

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Los bebés: los grandes damnificados por la contaminación

El peso del bebé al nacer puede disminuir a causa de la exposición a la contaminación por tráfico en la etapa prenatal, "con las consiguientes implicaciones sobre el desarrollo pulmonar", advierte Mireia Gascón investigadora del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) de Barcelona y del CIBER de Epidemiología y Salud Pública. "La contaminación del aire tiene un impacto muy preocupante en niños. La exposición durante el embarazo a dichos contaminantes aumenta el riesgo de padecer infecciones de las vías respiratorias inferiores y otitis a la edad de un año", afirma la doctora, quien ha publicado un editorial en este sentido - junto con su compañero del CREAL, el doctor Jordi Sunyer - en la revista 'Archivos de Bronconeumología' de Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

Anualmente, los contaminantes presentes en el aire, como el material particulado, el ozono, el dióxido de nitrógeno o el dióxido de azufre causan 3,7 millones de muertes prematuras en todo el mundo. Estas cifras convierten la contaminación del aire en la primera causa ambiental de muerte y enfermedad, y en la novena causa absoluta por delante del colesterol o la falta de ejercicio físico. A pesar de estos datos, la Comisión Europea ha decidido que los vehículos diesel puedan doblar sus emisiones contaminantes hasta 2019 y más allá de ese plazo, la flexibilidad se limite al 50 por ciento. Una posición liderada por Reino Unido y Alemania, y apoyada por otros países con industrias del automóvil como Italia, Francia, España y Suecia. Por este motivo, neumólogos y profesionales de la salud respiratoria, en general, instan a las autoridades competentes a que reconsideren la decisión de aumentar los niveles permitidos de contaminación del aire. Asimismo, "exigimos a las respectivas autoridades locales que implementen las medidas adecuadas para que se cumplan criterios de calidad del aire que ayuden a proteger la salud", añade la doctora Carmen Diego, coordinadora del Área de Medio Ambiente de SEPAR.

En su opinión, "la mejora de la calidad del aire debería estar en las agendas políticas de todos los países". Como profesionales de la salud y como Sociedad científica debemos asegurar una mejor calidad de vida a todos nuestros conciudadanos, especialmente a los niños y niñas, ya que son la población más sensible a la exposición a estos contaminantes ambientales", añade. LOS NIÑOS, GRANDES AFECTADOS La contaminación ambiental tiene un gran impacto en la salud respiratoria de los niños y en el correcto desarrollo de sus pulmones. A nivel mundial las infecciones respiratorias agudas representan el 20 por ciento de las muertes anuales en niños menores de 5 años, siendo el porcentaje mayor en los países en desarrollo donde los niveles de contaminación del aire son mucho mayores que en Europa. En los últimos años varios estudios han confirmado que una exposición alta a los contaminantes presentes en el aire aumenta el riesgo de padecer accidentes cerebrovasculares, cardiopatías, cáncer de pulmón y enfermedades respiratorias crónicas y agudas, como el asma.

"Todos los resultados recogidos hasta el momento demuestran el alto impacto de la contaminación del aire sobre la salud respiratoria. Un impacto que no debería pasar desapercibido ya que puede tener importantes consecuencias en nuestra sociedad a corto y largo plazo", explica la doctora Diego. Es por ello, reitera, "que necesitamos el apoyo de las autoridades competentes para iniciar las acciones necesarias con el fin de proteger la salud respiratoria de las generaciones futuras".

 

Fuente: http://www.ecoticias.com/ 

Los perros sí distinguen los colores

El mito de la visión monocromática Siempre se tuvo la idea de que los perros sólo podían ver en blanco y negro y que utilizaban los diferentes niveles de brillo, de contrastes y de “grises”, con el fin de identificar los contornos de objetos. Sin embargo, los científicos rusos basándose en estudios de la Universidad de Washington, han demostrado que no solo perciben una determinada gama de colores, sino que utilizan este espectro visual para distinguir entre los diferentes objetos y seleccionar ciertos elementos. Anteriormente, los entrenadores de perros evitaban el uso de objetos de color cuando se adiestraba a los animales con el fin de enseñarles a realizar ciertas tareas, pero estos hallazgos podrían cambiar los sistemas de entrenamiento y la manera en la que son capaces de aprender.

Durante décadas, los científicos creyeron que los perros sólo podían distinguir un objeto de otro dependiendo del brillo y el contraste y siempre a nivel monocromático, por lo que se suponía que las elecciones se debían a que si dos elementos estaban juntos, la percepción canina dependía de que las cosas fueran mas claras o más oscuras. Las primeras experiencias Jay Neitz es un científico de la Universidad de Washington, fue quien en 2012 se propuso poner en tela de juicio esta teoría, para lo cual realizó una serie de experimentos en los que utilizó diferentes tipos de perros. Su idea fue comparar la forma de ver de los canes con la de los seres humanos. En la retina de los ojos humanos existen dos tipos diferentes de foto receptores llamados bastones y conos. Tres de dichos “conos” son los responsables de la detección del color y pueden identificar las longitudes de onda de los tonos primarios: verde, azul, rojo y amarillo, creadas por la luz que entra en el ojo.

Neitz descubrió que los perros sólo tienen dos de los mencionados conos en sus retinas, por lo que les es imposible distinguir el rojo y el verde, pero en teoría sí el azul y el amarillo, por lo que se encuentran en el mismo estado que una persona que padece de ceguera cromática. Las investigaciones rusas Un equipo de investigadores pertenecientes al Laboratorio de Procesamiento Sensorial de la Academia de Ciencias Rusa se basó en los estudios de la Universidad de Washington y con el fin de ampliarlos, puso a prueba la visión de 8 perros de diferentes razas y tamaños. Con los resultados de Neitz presentes, de que los canes solo podrían distinguir dos de los colores primarios, los rusos imprimieron diferentes papeles con los tonos que se suponía debían ver los perros en estudio: amarillo claro, amarillo oscuro, azul claro y azul oscuro. Las diferentes tonalidades de claros y oscuros fueron elegidas para comprobar la teoría de que los perros pueden distinguir los diferentes brillos y contrastes. En la primera de las pruebas los investigadores eligieron una hoja de color amarillo oscuro y la contrastaron con la azul claro, así como una combinación de color amarillo claro y azul oscuro y los pusieron en la parte delantera de varias cajas cerradas que contenían cuencos de comida.

A continuación, desbloquearon una de las cajas y eligieron la hoja de papel amarillo oscuro para colocarla delante de la que contenía un trozo de carne cruda que sería el parámetro de medición de cada ensayo. La idea era que si los perros identificaban que la carne cruda estaba relacionada con el color amarillo oscuro, fueran capaces de abrir las cajas que se identificaran con el mismo color, esperando encontrar carne en los cuencos escondidos. Sólo tomó tres ensayos comprobar que los perros sabían muy bien qué color de papel era el que se colocaba en el frente de la caja que contenía la carne cruda. Una vez que los perros identificaban que el papel amarillo oscuro significaba un pedazo de carne, ya no titubeaban e iban a por la caja correcta. Los investigadores también quisieron comprobar si los animales tomaban sus decisiones basándose en el color o en el brillo por eso colocaban los papeles de distintos tonos.

Tras unas cuantas pruebas, pudieron comprobar que los perros una vez que relacionaban el color amarillo con la carne cruda, elegían este tono, sin importarles si era claro u oscuro. Conclusiones Como cada perro eligió el papel de color amarillo claro más del 70 % de las veces  y seis de los ocho perros tomaron la decisión de color entre el  90 y el 100 % del tiempo, esto les hizo llegar a la conclusión de que los canes elegían el color y no específicamente el tono. Sus resultados demuestran que en condiciones de luz natural, la precepción del color puede ser predominante, incluso para los animales que poseen sólo dos tipos espectrales de conos en la retina y que la idea de la visión monocromática de los perros era errónea.

 

Fuente: http://www.ecoticias.com/ 

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Colombia se prepara para participar junto a jefes de estado de más 140 países en la Cumbre del Clima

La confirmación de la asistencia de los dirigentes supera ampliamente en nivel de representación a la cumbre de Copenhague de 2009. Un hecho interpretado por muchos como una preocupación mundial frente al cambio climático.

El debate sobre el cambio climático está sobre la mesa y los retos en materia de emisiones de carbono, medidas de contingencia, entre otros temas, son inmensos de cara la cumbre mundial del Clima que se celebrará a finales de este mes en París. No ha iniciado el encuentro y muchos ya señalan que quedarán en deuda asuntos como imponer un precio al carbono para favorecer las inversiones en tecnologías más limpias.

Colombia, por supuesto, hará parte del debate. Y es que, por ejemplo, no solo es uno de los seis países en el mundo con el privilegio de contar con ecosistema de Páramos, sino que cuenta con la mayor extensión de éstos; pero además, según han alertado expertos, se encuentran seriamente amenazado por cuenta del cambio climático.

Es por ello que se prevé que la participación en la cumbre COP21 será activa, de hecho, los jefes de Estado o gobierno de 147 países confirmaron su participación en la cumbre que abrirá la conferencia del clima de París el próximo lunes, con un importante dispositivo de seguridad tras los atentados del 13 de noviembre, anunciaron los organizadores.

Francia decidió mantener el evento mundial a pesar del estado de emergencia decretado tras los ataques yihadistas que dejaron 130 muertos en la capital francesa.

Barack Obama (Estados Unidos), Xi Jinping (China), Angela Merkel (Alemania), Dilma Rousseff (Brasil) y Enrique Peña Nieto (México) figuran entre los líderes esperados en París, indicó la presidencia francesa de la COP21, destinada a sellar un acuerdo global capaz de frenar el peligroso calentamiento del planeta.

Tras la cumbre del 30 de noviembre, los dirigentes pasarán la posta a sus respectivos negociadores que tendrán hasta el 11 de diciembre para alcanzar el acuerdo mundial.

La COP21 reunirá en Le Bourget a unos 40.000 delegados de los 195 países representados, periodistas y expositores en una superficie de 16 hectáreas bajo protección reforzada.

Su meta es alcanzar un acuerdo que evite un calentamiento superior a 2ºC por encima del nivel de la era preindustrial a principios del siglo XIX. De lo contrario, el planeta quedará expuesto según los científicos a fenómenos extremos peligrosos como sequías, elevación del nivel de los océanos y desplazamientos de población.

Los compromisos ya adelantados por 170 países conducirán a un calentamiento global de 3ºC, es decir muy por encima del límite establecido.

 

FUENTE: http://www.elespectador.com/ 

Buenas noticias para los chimpancés

El caso de Leo y Hércules Que dos chimpancés llamados Hércules y Leo y que fueron utilizados para realizar con ellos experimentos biomédicos en la Stony Brook University de Long Island, fueran reconocidos de manera efectiva por un tribunal de Nueva York como personas jurídicas en 2013, fue un momento histórico para los derechos de los animales. Los defensores argumentaron que los grandes simios son seres altamente inteligentes y conscientes de sí mismos, con vidas emocionales  muy complejas y que por tanto merecen tener una serie de derechos fundamentales, incluido el de estar libre de tratos inhumanos. Primero se solicitó un Hábeas Corpus, que es una petición legal que los detenidos utilizan para buscar alivio del encarcelamiento ilegal y en primera instancia les fue concedida, ya que la jueza a cargo se identificó con la idea de que los chimpancés se merecen tener los mismos  derechos de las personas, con respecto a estar confinado indefinidamente y en condiciones “no humanas”.

Lamentablemente dos años después dicha sentencia fue apelada y se negó el recurso “eventualmente”, pero la publicidad del caso había despertado las simpatías de la gente y fueron éstos y las asociaciones que luchan por los derechos de los animales, quienes ejercieron finalmente la presión necesaria para que los animales, si bien no han sido liberados, ya no sean usados con fines de investigación. La noticia del NIH El Instituto Nacional de la Salud (NIH) anunció que planea retirar a todos los chimpancés de investigación del gobierno y trasladarlos a los santuarios, revirtiendo su postura de muchos años. El NIH sostenía que era necesario contar con un conjunto de chimpancés para mantenerse para futuros experimentos médicos. En 2013 el NIH prometió que alrededor de 300 chimpancés serían retirados en los siguientes dos años, según explicó Cathy Spraetz, directora del Chimp Haven de Louisiana, uno de los santuarios de chimpancés aprobados por el gobierno federal, la cual agregó que tras tantos años de lucha, estaban encantados con los resultados.

La decisión de la NIH  responde en parte a la presión mediática y popular ya que habían prometido “jubilar” a un buen número de chimpancés y de los 310 que se encontraban en las instalaciones de investigación del gobierno sólo a seis se les había permitido salir  a fines del 2013 y no existía ningún calendario de retirada para el resto de los animales. Muchos de los chimpancés fueron  infectados deliberadamente con enfermedades tales como la hepatitis o el VIH (o ambos) por el bien de la ciencia médica y decenas habían muerto a la espera de ser retirados a los lugares que ya están autorizados para recibirlos para que puedan vivir allí el resto de sus días. El año pasado, la NIH explicó que dicho retraso se debió, en parte, a que el proceso de selección de los 50 animales que mantendrían fuera de la jubilación porque se les necesitaba para futuras  "investigaciones fundamentales" en el futuro podría requerir un período de varios años. Pero aparentemente la postura del NIH ha cambiado ya que se espera que TODOS los chimpancés sean liberados y ni siquiera queden los famosos 50 de “reserva”, lo que significaría que estos simios dejarán de ser objeto de investigación con el fin de que la ciencia médica avance para el bien humano (y en detrimento del suyo).

El director de los NIH dijo en un comunicado, que habían revaluado su postura ya que: “llegamos a un punto donde  la necesidad de animales parecidos al hombre para la investigación, se ha reducido esencialmente a cero”. Ante tamaña afluencia de nuevos pobladores, los centros de chimpancés, como es el caso de Chimp Haven ((El Paraíso de los Chimpancés) planean realizar campañas para recoger fondos y poder hacer ampliaciones que les permitan acoger la mayor cantidad de animales posible. Se espera también contar con el apoyo económico del gobierno para llevar a cabo dichos proyectos.

La idea es que los chimpancés vayan siendo liberados en grupos mensuales a partir de una determinada fecha que aún no se ha hecho pública (se espera que comience a fin de este año), pero ya se prevé que las instalaciones no serán suficientes para poder albergarlos a todos en las condiciones necesarias para que se recuperen, tras su calvario de toda una vida entre rejas, jeringuillas y quien sabe que más. Más allá de argumentos en pos del avance en medicina y de las vidas humanas que se pueden haber salvado, algo que es innegable, los experimentos y las condiciones físicas y mentales a las que estos animales, inteligentes, sensibles y muy sociables, fueron sometidos, no tienen absolutamente nada de humanas.

 

Fuente: http://www.ecoticias.com/ 

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¿Dónde están las reservas de agua subterránea del planeta?

Hidrólogos ha producido un mapa mundial con la primera estimación basada en datos de las reservas totales de aguas subterráneas de la Tierra. El estudio, dirigido por Tom Gleeson de la Universidad de Victoria, en Canadá, se publica este lunes en 'Nature Geoscience'. Las aguas subterráneas son uno de los recursos naturales más explotados y más preciados del planeta, con edades de entre meses y millones de años de antigüedad, y en todo el mundo, hay una crecimiente demanda por saber cuánto tenemos.

La parte más importante del estudio es la historia "moderna" de las aguas subterráneas, mostrando que menos del seis por ciento de las aguas subterráneas en los dos kilómetros superiores de la masa de la Tierra es renovable dentro de un curso de la vida humana. "Esto nunca se ha conocido antes --destaca Gleeson--. Ya sabemos que los niveles de agua en las porciones de los acuíferos están cayendo. Estamos usando nuestros recursos de agua subterránea muy rápido, más rápido de lo que están siendo renovados".

Con la creciente demanda mundial de agua --especialmente a la luz del cambio climático_ el trabajo aporta información importante para los gestores del agua y desarrolladores de políticas, así como científicos de campos como hidrología, ciencias de la atmósfera, geoquímica y oceanografía para gestionar mejor los recursos hídricos subterráneos de manera sostenible, dice. Mediante el uso de múltiples conjuntos de datos (incluidos datos de cerca de un millón de cuencas), y más de 40.000 modelos de agua subterránea, los autores de la investigación estiman un volumen total de casi 23 millones de kilómetros cúbicos de agua subterránea total de los cuales 0,35 millones de kilómetros cúbicos son de menos de 50 años de edad. Diferenciar la edad de las aguas subterráneas y modernas es importante porque son fundamentalmente diferentes en la forma en la que interactúan con el resto de los ciclos del agua y del clima.

Las aguas subterráneas antiguas están más profundas y se utilizan a menudo como un recurso de agua para la agricultura y la industria. En ocasiones, contienen arsénico o uranio y son a menudo más saladas que el agua del océano. En algunas zonas, el agua salobre es tan vieja, aislada y estancada que debe considerarse como no renovable, dice Gleeson.

El volumen de agua subterránea moderna eclipsa todos los demás componentes del ciclo del agua activa y es un recurso más renovable, pero, debido a que está más cerca de la superficie del agua y es más rápida a la hora de moverse que las aguas subterráneas más antiguas, también es más vulnerable al cambio climático y la contaminación por las actividades humanas. Los mapas del estudio muestran agua subterránea más moderna en las regiones tropicales y de montaña, con algunos de los mayores yacimientos se encuentran en la cuenca del Amazonas, el Congo, Indonesia y en Norte y Centro América, a lo largo de los Rockies y la cordillera occidental hasta la punta de América del Sur.

Las latitudes altas del norte están excluidas de los datos, ya que los datos de satélite no cubren con precisión estas latitudes, pero, en cualquier caso, esta zona está en gran parte bajo el permafrost con poca agua subterránea; y la menor cantidad de agua subterránea moderna está en las regiones más áridas, como el Sáhara. El siguiente paso es diseñar una imagen completa de la rapidez con la que estamos agotando las aguas subterráneas antiguas y modernas analizando los volúmenes de aguas subterráneas en relación a cuánto se está utilizando y agotando. Un estudio anterior de 2012 localiza puntos calientes globales de estrés de las aguas subterráneas en el norte de India y Pakistán, el norte de China, Irán, Arabia Saudita y partes de Estados Unidos y México, entre otros. "Como ahora sabemos cuánta agua subterránea se está agotando y cuánta hay, podremos ser capaces de estimar cuánto tiempo queda hasta que nos quedamos sin ese agua", subraya Gleeson.

 

Fuente: http://www.ecoticias.com/

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