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updated 8:49 PM UTC, Jun 1, 2017
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"Envenena el río, y el río te envenerará a tí"
"La tierra no es herencia de nuestros padres sino préstamo de nuestros hijos"
"El Hombre puede medir el valor de su propia alma en la mirada agradecida que le dirija un
Desconocer la naturaleza es la causa de la desgracia humana»
«El calentamiento global no es una moda, debe ser nuestra preocupación y ocupación actual»
“No podemos dejar que el consumo ilimitado de los seres humanos decida qué suerte correrá
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Los héroes del agua en época de sequía

Los niños de noveno grado del Instituto Técnico Industrial de Zipaquirá se bañan con agua fría. Y no precisamente porque les haga falta un calentador, sino porque así reducen el consumo de agua en sus casas. “Antes me demoraba mucho en la ducha, ese baño parecía un turco. Pero el agua fría me obliga a durar menos, me despierta y me pone animado”, dice Daniel Felipe Alonso, estudiante del colegio, mientras sus compañeros ríen tímidos. “Y además el agua fría no me reseca la piel”, comenta Katherin Delgado entre dientes.

Como Daniel Felipe y Katherin, cerca de 1.500 niños han cambiado sus hábitos de uso del agua en nueve municipios de Cundinamarca. Desde el año pasado, doce colegios públicos de Guasca, Sopó, La Calera, Ubalá, Gachalá, Gama, Guatavita, Junín y Zipaquirá se sumaron a una iniciativa llamada La Liga del Agua.

Suena paradójico que el proyecto se centrara en una de las regiones hídricas más ricas del país. El Guavio le ofrece a Bogotá el 70% del agua, está rodeado de páramos, lagunas y humedales, pero ahora, en pleno Niño, el nivel del embalse está en 52%. De hecho, a quienes se transportan en lancha les ha tocado variar de puertos porque se quedan atrapadas en medio del embalse. “Esta es una zona privilegiada, pero justamente ahí es donde se debe hacer un juego de conciencia”, dice María Catalina Ramírez, coordinadora del proyecto desde la Universidad de los Andes.

Ramírez explica que La Liga del Agua nació en 2009, a través de la organización Ingenieros Sin Fronteras, una unión de profesores y estudiantes de las facultades de Ingeniería de la Universidad de los Andes y la Universidad Minuto de Dios, que se encarga de solucionar problemas de comunidades vulnerables mediante mecanismos económicos y sencillos. “Queríamos acercar los estudiantes a problemas reales. Empezamos a viajar a Cundinamarca, Tolima y Bogotá y descubrimos que la contaminación de recursos hídricos y la falta de agua eran un tema recurrente”, sostiene Ramírez.

Además se presentó un hecho que catapultó el proyecto y fue la unión entre el municipio Guayabal de Síquima, en Cundinamarca, y la villa Nankai, en China, a través de un estudiante de Ingenieros Sin Fronteras que hizo su pasantía en ese país. Según cuenta Ramírez, se percataron de que en ambos sitios había un problema de contaminación de aguas. Y mediante reuniones semanales virtuales, entre trasnochos, madrugadas y un inglés chapuceado, empezaron a diseñar estrategias en conjunto y a compartir sus conocimientos. “Ahí había un lenguaje común: el agua. Y el quid del asunto era hacer participar a los cundinamarqueses y a los chinos”.

El juego de ahorrar agua

Entonces no lo pensaron dos veces. Su tema central era el agua, y el objetivo, reducir el consumo en la región del Guavio a través de juegos y competencias en los colegios. La dinámica era sencilla: mediante sus celulares, los niños de los últimos grados debían enviar un mensaje de texto con el número que marcara el contador de agua de sus casas cada día. El mensaje llegaba a una plataforma que mostraba la cantidad de agua que consumía esa familia. La hipótesis detrás del reporte de esos datos era que los estudiantes, y luego las familias, entendieran en qué gastaban agua, por qué y quién consumía más.

Empezaron a trabajar en el colegio El Carmen de Guasca desde 2011 y notaron que al final del año ese grupo de niños había ahorrado 17% del consumo de agua en sus casas. Después de ver el avance, la plataforma se sofisticó más. No sólo los niños enviaban mensajes de texto, sino que participaban en trivias desde la página web, donde, además, podían monitorear en un mapa el gasto del recurso que hacían las diferentes veredas.

Desde ese momento Ingenieros Sin Fronteras, de la mano de Inalambria, una empresa encargada de impactar a grupos sociales mediante la tecnología, crearon una estructura de juego más grande. Los estudiantes de octavo, noveno y décimo se volvieron competidores oficiales del agua, tenían un código y mediante él monitoreaban el consumo de su casa, su colegio y su región.

La Liga del Agua, entonces, pudo expandirse por el Guavio y adquirió recursos del Sistema General de Regalías para financiar el proyecto por los próximos dos años. Con el apoyo de la Gobernación de Cundinamarca y la Secretaria de Ciencia, Tecnología e Innovación, en 2015 empezaron a aplicarlo en diferentes escuelas de la región. 

Gilberzon Díaz, estudiante de noveno, recuerda que no sabía para qué servía un contador y que tuvo problemas para empezar a competir. “Enviábamos el mensaje y veíamos si habíamos ahorrado o no. Pero antes no podía ver el número del contador porque le pusieron unas rejas. Un día vi a los señores del Acueducto haciendo visita y les dije que necesitaba ver el contador todos los días porque estaba en este proyecto”.

Juan David Rocha , también de noveno, cuenta que antes no le importaba el agua, porque cada vez que abría el grifo aparecía, “pero a raíz del proyecto me puse a investigar en internet productos caseros para ahorrar en la casas. Cuando mi mamá usa el agua de la lavadora, la almacenamos en un tanque y con esa misma agua limpiamos los pisos, lavamos la moto o la guardamos para usos sanitarios”.

Un empujón para aprender

Al principio la Liga tenía la apariencia de un juego. Quién era el que más ahorraba. Cuál curso iba punteando en ahorro. Como explica José Ignacio Castro, gestor del proyecto en los colegios de Sopó y Zipaquirá, “hicimos etnografía para determinar qué jugaban los niños. Entonces partimos de un enfoque de gamification que puede cautivar a los jóvenes que están pegados a los videojuegos y a la tecnología para tener cambios”.

Sin embargo, La Liga del Agua iba más allá de una competencia en la que los estudiantes tenían incentivos como recargas para celular, salidas de campo, bonificaciones en las notas o bonos para las cafeterías (aunque estos últimos no se hayan logrado suministrar). De acuerdo con la profesora Leda Galván, de Zipaquirá, “en ciencias naturales hay temas que parecen teóricos, pero aprovechamos este juego para meterlos en el currículo. Nos valimos del computador y de la tecnología para usarlos a nuestro favor”.

Galván cuenta que, por ejemplo, en el colegio los regañan mucho por el uso del celular, por chatear constantemente, pero justo esos dispositivos se pueden usar para bien. “Los profesores pensamos que educar es meter en la cabeza conocimiento, pero todo lo contrario: es utilizar toda la tecnología de forma creativa y práctica”. Como asegura Ramírez, de la Universidad de los Andes, “los que se encarretaron fueron los maestros, porque les dimos carne para sus clases”.

También rodaron chismes que dificultaron la puesta en marcha del proyecto. Como cuenta José Ignacio Castro, en un principio los padres estaban temerosos. Pensaban que al gastar les iba a subir el recibo del agua y que iban a ser castigados. “Mi mamá me decía: ¿Qué tal ustedes enviando eso y ahora nos suba el consumo del agua?”, dice Katherin, otra estudiante.

La fase de competencia y participación ya terminó. Ahora sigue que los estudiantes midan en sus clases de matemáticas los volúmenes de agua, la cantidad ahorrada, los promedios. Este año los ojos también estarán puestos en la elaboración de prototipos de ahorro de agua, en los que los estudiantes deberán identificar problemas asociados al recurso y concursar para implementar la idea que resulte más funcional.

Como concluye José Ignacio Castro, gestor del proyecto dentro del colegio, el gran reto es sostener La Liga del Agua, incluso cuando los recursos se hayan acabado. “No hay que irnos hasta el África para mostrar que hay crisis”. Y María Catalina Ramírez alcanza a soñar con algo más ambicioso: “Esto se podría hacer en Bogotá, con la cantidad de niños escolarizados. Si lo logramos, el ahorro de agua sería algo así como media laguna de Tota”.

De modo que ahorrar sí es una pata de la mesa importante en plena época de sequía, cuando cerca de 300 municipios tienen problemas de abastecimiento de agua, según la Unidad de Gestión de Riesgo de Desastres (UNGRD). El presidente Juan Manuel Santos y el Ministerio de Vivienda han llamado por estos días a que los ciudadanos derrochemos menos agua y que cinco minutos sean suficientes para bañarnos. Todo eso es cierto. Pero también lo es, como recuerda Ramírez, que “el ahorro es conciencia, pero también requerimos en tecnología para no desperdiciar el agua”.

fuente:  http://www.elespectador.com

Prevención y adaptación al clima deben ser prioridades de Centroamérica

La prevención de desastres naturales y la adaptación a los cambios del clima deben ser prioridades para Centroamérica, alertaron este viernes expertos y el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) en Honduras.

"La prevención, la mitigación de desastres y la mitigación y adaptación al cambio climático son temas prioritarios" para Centroamérica, dijo el presidente ejecutivo del BCIE, Nick Rischbieth.

El ejecutivo del organismo crediticio hizo estas consideraciones durante la firma de un memorándum de entendimiento entre Rischbieth y el secretario del Centro de Coordinación para la Prevención de los Desastres Naturales en América Central (Cepredenac), Roy Barboza.

Como testigo de honor suscribió el director de la estatal Comisión Permanente de Contingencias de Honduras y nuevo presidente pro-témpore del Cepredenac, Lisandro Rosales.

Centroamérica es considerada "una de las zonas con mayor vulnerabilidad a nivel mundial", ya que los desastres afectan la economía, el medioambiente, la biodiversidad, la infraestructura, pero sobre todo "el riesgo" que implican para "la preservación de las vidas humanas", subrayó el ejecutivo del BCIE.

Insistió que, para el organismo regional, la gestión de riesgos ante desastres es "una prioridad", al tiempo que recordó que los más afectados por catástrofes son los más pobres.

Explicó que el acuerdo suscrito entre el BCIE y el Cepredenac permitirá implementar "medidas para reducir la vulnerabilidad y los riesgos" de desastres en los países centroamericanos.

El convenio también incluye realizar acciones orientadas a divulgar e implementar la Política Centroamericana de Gestión Integral de Riesgos de desastres naturales en los países miembros del BCIE.

El presidente del BCIE dijo que espera que la alianza entre el Banco y el Cepredenac contribuya a "la reducción de riesgos de desastres" con el fin de "mejorar la calidad de vida" de los centroamericanos a través del desarrollo sostenible.

Honduras asumió hoy la Presidencia pro-témpore del Cepredenac con el desafío de ser capaz de unir a la región y buscar recursos para enfrentar los efectos del cambio climático para evitar un aumento de su vulnerabilidad a los desastres, dijo a Efe Rosales.

"Con un reto de amenazas múltiples como región, con el reto de poder revertir esas afectaciones que hemos tenido y sobre todo con la amenaza de la sequía en los dos últimos años, poder adaptarnos a esa situaciones y buscar recursos para enfrentar el cambio climático", subrayó el funcionario.

Honduras es considerado como "el primer país en vulnerabilidad", destacó Rosales, quien enfatizó que Centroamérica podrá "revertir las amenazas" si trabaja unida por el bien de los más de 40 millones de habitantes de la región.

Centroamérica está siendo amenazada por "un monstruo de siete cabezas", afirmó el saliente presidente del Cepredenac, Alejandro Maldonado, al entregar el cargo.

Señaló que estas amenazas son de "origen natural, las provocadas por el ser humano, el cambio climático que se vive a nivel mundial, la pobreza, el subdesarrollo, la corrupción, pero tal vez la cabeza más peligrosa es la indiferencia".

Maldonado afirmó que la región "se ha unido y se ha integrado" en los últimos años para tratar de reducir la vulnerabilidad a través de gestión integral de desastres.

La región necesita una "cultura de prevención y de gestión" ante los efectos del cambio climático, señaló el experto, quien aseguró que Centroamérica no puede "luchar sola" contra "este monstruo de siete cabezas", por lo que requiere apoyo de la comunidad internacional y la empresa privada. 

fuente:  http://www.elespectador.com/ 

Legionela: la bacteria más feliz del mundo con el calentamiento global

En el brote más reciente de legionelosis producido en Manzanares (Ciudad Real), en un otoño-invierno con temperaturas inusualmente altas para la época, se han visto afectadas más de 230 personas y ha ocasionado el fallecimiento de cuatro mayores pluripatológicos. Según explica a Infosalus el doctor Emilio Bouza, jefe del Servicio de Microbiología del Hospital Universitario Gregorio Marañón de la Comunidad de Madrid y experto internacional en la materia, legionela es una bacteria gram negativa identificada por primera vez en 1976 en Estados Unidos entre los miembros de la legión americana entre los que se produjo un brote de neumonía, inicialmente de causa desconocida.

"Tardaron unos tres meses en descubrir la causa de la neumonía que padecían estos antiguos veteranos de guerra y la principal dificultad fue que la bacteria no se revelaba a través de las tinciones habituales de laboratorio", explica el doctor Bouza, cuyo equipo fue el primero en identificar la bacteria en territorio español. El primer caso descrito en España se realizó hacia 1978, poco después de la identificación en Estados Unidos, cuando los responsables de los Centros de Control de Enfermedades estadounidense (CDC, según sus siglas en inglés) enviaron reactivos al equipo del doctor Bouza en Madrid. Los facultativos españoles identificaron la presencia de la bacteria en un paciente de leucemia con neumonía. Legionela crece en medios ricos en agua estancada, con poca movilidad, que se mantienen en temperaturas medias, y si existe una fuente de aerosoles como las de las torres de ventilación la bacteria puede llegar a proliferar bien y ser inhalada por las personas, cuyo estado físico (así como la cantidad de bacteria inhalada) condicionará el desarrollo de la legionelosis.

"La mayoría de los brotes se producen por la presencia de agua contaminada en temperaturas entre los 35 y 37 grados, templadas, próximas a las del cuerpo humano. Si hay gran cantidad de bacterias en el ambiente, se aspiran y así llegan a los pulmones, que resultan más afectados si están enfermos o existe una enfermedad inmune de base", señala el doctor Bouza, coautor de una revisión del conocimiento científico existente sobre la bacteria publicada el pasado año en la prestigiosa revista científica británica 'The Lancet' La bacteria que se disemina en lugares públicos da lugar a brotes que suelen ocasionar una infección respiratoria (neumonía). "Existen formas benignas que pasan como enfermedades febriles sin neumonía frente a otras que requieren de ingresar en cuidados intensivos. En cualquier caso, esto sucede en poblaciones de riesgo y cuyos mecanismos inmunes se encuentran comprometidos como sucede en el caso de fumadores, mayores o diabéticos", añade el especialista. UNA INFECCIÓN FRECUENTE En el día a día, en circunstancias normales, sin existir un brote, también se producen casos de legionelosis que dan lugar a entre el 3% y el 5% de las neumonías y si hay epidemia el porcentaje asciende.

En el diagnóstico de la neumonía por legionela no hay una diferencia precisa con respecto a las causadas por otras bacterias por ello requiere de confirmación microbiológica por cultivo, por la presencia de antígeno en orina o mediante pruebas más sofisticadas con técnicas moleculares. "El problema del tratamiento de la neumonía por legionela con el tratamiento más común con betalactámicos (las penicilinas entre ellos) es que no responde y requiere fármacos como los macrólidos, quinolonas, etc. Dado el riesgo de legionela, en las neumonías graves al betalactámico se suma un macrólido o quinolona. De forma excepcional, legionela ocasiona infecciones de heridas, meningitis o afecta a otros órganos". A pesar de la existencia de una legislación para controlar su presencia en lugares públicos como los asistidos por torres de refrigeración, sistemas antiguos de tuberías o fuentes de agua contaminadas (como la que todo parece indicar que ocasionó el brote de Manzanares) cada vez hay más brotes. Sin embargo, el doctor Bouza concluye que no se encuentra entre las bacterias que preocupan por su resistencia a los antibióticos.

 

Fuente: http://www.ecoticias.com

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