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updated 8:49 PM UTC, Jun 1, 2017
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"Envenena el río, y el río te envenerará a tí"
"La tierra no es herencia de nuestros padres sino préstamo de nuestros hijos"
"El Hombre puede medir el valor de su propia alma en la mirada agradecida que le dirija un
Desconocer la naturaleza es la causa de la desgracia humana»
«El calentamiento global no es una moda, debe ser nuestra preocupación y ocupación actual»
“No podemos dejar que el consumo ilimitado de los seres humanos decida qué suerte correrá
“N podemos dejar q el consumo ilimitado d los seres humanos decida q suerte correrá la nat
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Objetivos del milenio

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Costa Rica se prepara para decirle adiós a los carros de gasolina

Uno de los mayores retos ambientales de Costa Rica, un modelo de sostenibilidad en América Latina, es su flotilla vehicular que genera el 54 % de las emisiones de gases de efecto invernadero.

En los últimos años Costa Rica se ha convertido en un ejemplo mundial al generar prácticamente toda su electricidad con fuentes limpias, principalmente con plantas hidroeléctricas y geotérmicas, pero carga el lastre de una flota de transporte altamente contaminante a la que es urgente modernizar.

"Costa Rica reúne las características ideales para cambiar su flotilla vehícular a una eléctrica, pues ya tiene una red eléctrica alimentada en un 99 % por fuentes renovables, que es estable y con cobertura del 99 % de la población", indica una de las conclusiones del foro "El futuro de los autos eléctricos", organizado este mes por el Instituto Tecnológico de Costa Rica.

Los datos oficiales dan cuenta de que en la actualidad el sector transporte genera el 54 % de las emisiones de gases de Costa Rica, y de ese porcentaje un 41 % proviene de los automóviles personales.

Lo que hace falta para dar ese gran paso hacia una modernización del transporte pasa por el ámbito político y cultural de los costarricenses, quienes sufren cada vez más los embotellamientos en los principales centros poblacionales.

El Congreso de Costa Rica mantiene en discusión el Proyecto de Ley de Incentivos de Promoción para el Transporte Eléctrico, el cual pretende que los autos eléctricos sean exonerados de impuestos como una forma de incentivar su importación y adquisición.

Otra iniciativa en estudio es el Proyecto de Ley sobre Transición al Transporte no Contaminante, que pondría 2030 como fecha límite para la venta de vehículos de combustión interna en Costa Rica.

"Hay que estimular la demanda, en este caso a través de una matriz de incentivos, y por el lado de la oferta, que en este caso es poder estimular a productores y a quienes van a instalar las redes de recarga en Costa Rica", explicó la diputada del oficialista Partido Acción Ciudadana (PAC), Marcela Guerrero.

Según proyecciones del estatal Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), el operador dominante del mercado, la entrada de 35.000 vehículos eléctricos representaría un aumento de solo 1 % de la demanda de energía del país.

El gran reto es bajar los precios de los vehículos eléctricos para hacerlos atractivos, que haya un cambio cultural en la gente para adquirirlos y además construir la infraestructura requerida para recargar las baterías y desarrollar capacidades técnicas para dar mantenimiento a estos autos.

El estudio "Esencialmente eléctrica: Cómo puede abanderar Costa Rica la movilidad eléctrica", a cargo de la Fundación Costa Rica Limpia, afirma que modernizar el transporte es fundamental si el país quiere cumplir los compromisos ambientales adquiridos en el Acuerdo de París.

En el Acuerdo de París sobre el cambio climático, Costa Rica se comprometió a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en un 25 %, es decir, pasar de las 12,4 millones de toneladas de 2012 a 9,4 millones de toneladas en 2030.

"Dado que el suministro eléctrico del país es renovable casi al cien por ciento, Costa Rica no puede, como muchos países, reducir en gran medida emisiones en la generación de electricidad, sino que debe concentrarse en el transporte", señala el estudio.

Entre 2000 y 2014, la flota de vehículos de Costa Rica se duplicó pasando de unos 700.000 autos a casi 1,5 millones, lo que ha provocado que la contaminación del aire supere los límites de la Organización Mundial de la Salud en el Área Metropolitana.

Otro aspecto es el económico, pues al utilizar electricidad para el transporte Costa Rica reduciría el uso de hidrocarburos, cuyas importaciones anuales entre 2012 y 2016 promediaron el 3,5 % del PIB.

Además del cambio de flotilla a una eléctrica, a Costa Rica también le urge modernizar su transporte público y hacerlo atractivo para las usuarios.
Viejos autobuses y servicio en muchas ocasiones deficiente por parte de las empresas de transporte público hacen que la gente con ingresos suficientes opte por comprar un vehículo.

San José cuenta con un tren de pasajeros que conecta con las ciudades de Heredia, Alajuela y Cartago, pero las unidades son viejas, a base de combustible y sufren constantes accidentes al transitar por la ciudad con pocas señales de prevención y medidas de seguridad para los vehículos en las intersecciones.

La posibilidad de construir un tranvía, un tren eléctrico y hasta un metro, han recobrado vigencia en los últimos años, sin llegar a definirse un proyecto en concreto.

Fuente: http://www.elespectador.com/noticias/medio-ambiente/costa-rica-se-prepara-para-decirle-adios-los-carros-de-gasolina-articulo-714474

Exceso de emisiones de diésel, responsable de 5.000 muertes prematuras al año en Europa

Según un estudio del Instituto Meteorológico Noruego en cooperación con el Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados, las emisiones de óxido de nitrógeno "son de cuatro a siete veces más altas" en las calles o carreteras que en las pruebas oficiales de certificación.

El exceso de emisiones de óxido de nitrógeno -un producto cancerígeno- de motores diésel por encima de los valores límite establecidos es responsable de unas 5.000 muertes prematuras cada año en los países de la Unión Europea, Noruega y Suiza.

Esa es la conclusión a la que han llegado los autores de un nuevo estudio realizado por el Instituto Meteorológico Noruego en cooperación con el Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA, por su siglas en inglés) de Austria y la Universidad de Tecnología Chalmers de Suecia.

En un comunicado publicado este lunes por el IIASA, se alude al escándalo por la manipulación de los datos de emisiones de motores diésel que, tras salir a la luz como un problema del consorcio Volkswagen, afecta a varios fabricantes de coches.

La investigación se concentró en el efecto de esas emisiones excesivas en la salud de los europeos.

"Este nuevo estudio estima que cada año unas 10.000 muertes prematuras pueden atribuirse a las emisiones de óxido de nitrógeno de los automóviles, furgonetas y vehículos comerciales ligeros de motores diésel", explica el IIASA en un comunicado publicado hoy.

Y alrededor de la mitad de esas muertes, es decir, unas cinco mil, "se deben a que las emisiones de óxido de nitrógeno (NOx) son mucho más altas que los valores límite establecidos", añade.

"Si las emisiones de los automóviles diésel fueran tan bajas como las de automóviles de gasolina, podrían haberse evitado tres cuartas partes o unas 7.500 muertes prematuras", afirma en la nota Jens Borken-Kleefeld, experto en transporte del instituto internacional.

Los científicos recuerdan que, en total, "alrededor de 425.000 muertes prematuras anuales se asocian con los niveles actuales de contaminación atmosférica" en la región citada (los Veintiocho, Noruega y Suiza).

"Más del 90 % de esas muertes prematuras son causadas por enfermedades respiratorias y cardiovasculares relacionadas con la exposición a partículas finas", de las que "el NOx es un precursor clave", destacan.

La situación ha ido empeorando en los últimos años, pues "la proporción de coches diésel en la UE ha aumentado hasta alcanzar cerca del 50 % de la flota", con lo que actualmente hay más de cien millones de esos motores circulando en Europa, lo que supone "el doble que en el resto del mundo".

Y ahora se ha revelado que "sus emisiones de NOx son de cuatro a siete veces más altas" en las calles o carreteras que en las pruebas oficiales de certificación, indica el comunicado.

La manipulación de los datos ha llevado a que, mientras se optimizaron los controles modernos del motor para las pruebas específicas de laboratorio, los vehículos tienen un rendimiento mucho más contaminante en la conducción real.

La situación varía de país a país, Italia, Alemania y Francia son los que registran el mayor número de muertes prematuras atribuibles a las emisiones de motores diésel, mientras que los números más bajos están en Noruega, Finlandia y Chipre, "donde los riesgos son por lo menos catorce veces inferiores a la media", concluye la nota.

Fuente: http://www.elespectador.com/noticias/medio-ambiente/exceso-de-emisiones-de-diesel-responsable-de-5000-muertes-prematuras-al-ano-en-europa-articulo-713705

La trágica imagen que muestra la contaminación del mar

Esta fotografía de un caballito de mar aferrándose a un copito de algodón fue tomada por Justin Hofman en Indonesia. Se estima que sólo en el 2010 se vertieron al mar 8.000 toneladas de plástico.

“Es una foto que deseo que no existiera, pero ahora que lo hace quiero que todos la vean”. Estas son las palabras con las que Justin Hofman, fotógrafo estadunidense, empieza uno de los post en Facebook que, probablemente, más atención han captado, pues muestra la fotografía de un caballito de mar que se aferra a un copito de algodón.

Según explica el propio Hofman en su red social, la fotografía fue tomada en el archipiélago de Indonesia mientras una corriente de basura rodeaba al caballito de mar. “Lo que comenzó como una oportunidad para fotografiar un tierno caballito de mar se convirtió en frustración y tristeza cuando la marea trajo consigo pedazos de basura y desechos de alcantarillado”, comenta el fotógrafo.

Ha sido tal el impacto de la imagen que sólo en Instagram, donde también la compartió, ya tiene 15.382 "me gusta", y varios medios alrededor del mundo se han referido a ella. Es más, la fotografía estará concursando para ganarse el premio Wildlife Photographer of the Year promovido por el Museo de Historia Natural de Londres.

La contaminación del mar por plástico, sin duda, es una de las mayores problemáticas que afronta la Tierra. Las imágenes de tortugas asfixiadas por comer plástico o aves enredadas en el plástico de los “six pack” de cerveza también le han dado la vuelta al mundo. Según advirtió un estudio publicado por la Universidad de Georgia (Estados Unidos), sólo en 2010 se vertieron al mar 8.000 toneladas de plástico, y se teme que la cantidad acumulada para 2025 pueda alcanzar los 155 millones de toneladas. (Lea también: ¿Llegó el fin de las bolsas de plástico?)

Igualmente, a principios de este mes, un equipo de investigadores de Algalita, organización dedicada a estudiar la contaminación por plástico en los mares, descubrió una nueva “isla de plástico” cerca a las costas de Chile y Perú. Se trata de un parche de residuos que navegan a la deriva y que se une a los cinco más que el capitán Charles Moore, director de la organización, viene identificando desde 1997. Esta nueva “isla”, estiman, podría tener el tamaño de Colombia. (Lea también: Descubren otra isla de plástico en el océano Pacífico)

Lo cierto, como el mismo Hofman dice en su post, es que la imagen de este caballito de mar sirve para preguntarnos muchas cosas. “¿Qué tipo de futuro estamos creando? ¿Cómo podemos realizar acciones que cambien nuestro planeta?", concluye Hofman en el post.

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China estudia prohibir los vehículos que usan gasolina y diésel

Esta decisión podría revolucionar el sector a nivel mundial y dar un impulso definitivo a los carros eléctricos.

El anuncio del plan llega tras las decisiones de Francia y Gran Bretaña de prohibir las ventas de carros y furgonetas de este tipo en 2040 para luchar contra las emisiones contaminantes.

Aunque el gobierno de Pekín no dio fechas concretas, las acciones de los constructores chinos empezaron a caer este lunes en las bolsas, mientras que las de BYD , el líder chino de los carros eléctricos, ganaban más de un 4% al cierre en la bolsa de Shenzen.

El anunció llegó de la mano del viceministro de industria y tecnologías de la información Xin Guobin, que en un foro celebrado el fin de semana en la ciudad de Tianjin (norte) explicó que su ministerio ha puesto en marcha "investigaciones pertinentes" sobre la cuestión y está trabajando en un calendario.

"Estas medidas fomentarán cambios profundos en el medioambiente y darán un impulso a la industria automóvil china", dijo Xin en declaraciones recogidas por la televisión oficial CCTV. "Las empresas deberían esforzarse para mejorar el nivel de ahorro energético de los coches tradicionales y desarrollar vigorosamente vehículos eléctricos", afirmó.

Aunque el viceministro no dio un calendario de aplicación, el presidente de la asociación nacional de coches de pasajeros, Cui Dongshu, auguró "un proceso largo". "Será difícil dejar de producir vehículos tradicionales de carburante en las próximas una o dos décadas", asegura a la AFP.

"Podremos lograr un avance significativo en los coches de pasajeros en 2040 o incluso antes, pero para los demás, como los camiones pesados, será difícil", añadió.

Según Cui Dongshu, los constructores "todavía no lo han intentado de verdad" en el sector de los coches eléctricos y los consumidores todavía no están familiarizados con ellos por lo que predice un "gran impacto" cuando China decida finalmente prohibir los vehículos fósiles.

500.000 coches eléctricos en 2016


China, la segunda economía mundial, fabricó y vendió en 2016 más de 28 millones de vehículos, según la Organización Internacional de Constructores de Automóviles. De ellos 500.000 fueron coches eléctricos, un 50% más que el año anterior, según datos de la industria china.

En junio el gobierno ya aprobó un proyecto de ley para obligar a los constructores a producir más vehículos eléctricos antes de 2020 gracias a un nuevo sistema de cuotas obligatorias, más complejo que actual.

Mientras tanto los constructores extranjeros en China ya han comenzado a prepararse para la transición hacia los coches eléctricos en el gigante asiático.

Volvo empezará a vender su primer coche 100% eléctrico en China en 2019. Por su parte Ford anunció su primer vehículo híbrido para principios del año que viene y espera que el 70% de sus vehículos en China sean eléctricos, al menos en parte, en 2025.

Por su parte el grupo Volkswagen vendió cuatro millones de coches en 2016 en el país pero muy pocos eran "verdes". Ahora el grupo alemán quiere empezar a fabricar coches eléctricos el año que viene gracias a una alianza con el grupo local JAC.

Jochem Heizmann, el presidente de Volkswagen en el país, dijo en abril que su objetivo es vender unos 400.000 vehículos eléctricos en China hacia 2020.

Su competidor francés Renault, que empezó a producir coches en el país el año pasado, presentará en 2018 y 2019 dos nuevos modelos eléctricos, una berlina y un pequeño todoterreno, indica Florence de Golfiem, la vicepresidenta de comunicaciones para el territorio.

Renault entró en el mercado chino sabiendo que se orientaría hacia los coches eléctricos, asegura De Golfiem, por eso la marca ha desarrollado en los últimos años vehículos eléctricos junto a compañías locales.

"Ya tenemos tecnología muy avanzada", dijo a la AFP, "la estamos desarrollando con los estándares y las baterías chinas, adaptándonos a sus normas".

Fuente: http://www.elespectador.com/noticias/medio-ambiente/china-estudia-prohibir-los-vehiculos-que-usan-gasolina-y-diesel-articulo-713149

La demanda de arena crece tan rápido como los problemas de su extracción

Científicos proponen medidas para frenar el impacto que produce la sobreexplotación de esta materia prima. Abusar de este recurso, considerado equívocamente ilimitado, tiene impactos a nivel ambiental, económico, político y social.

La arena de las playas, ríos y fondos marinos juega un papel esencial en los ecosistemas ya que, además de albergar a gran cantidad de especies, protegen las costas de tormentas y fenómenos atmosféricos intensos. La arena es también una materia prima cuya demanda crece tan rápido como los problemas que conlleva su explotación. La revista Science publica hoy una síntesis de la documentación sobre los impactos que genera la extracción de este recurso y las medidas necesarias para avanzar hacia una gestión sostenible. Esta primera aproximación científica establece un marco general y sólido del que partir.

“Son varios los motores que han disparado la demanda de arena”, explica la primera autora del artículo Aurora Torres, investigadora del Museo Nacional de Ciencias Naturales. “La expansión urbanística a escala mundial es la que ejerce mayor presión ya que es un ingrediente clave en materiales de construcción como el hormigón, el asfalto o el cristal, pero también se utiliza en la restauración de costas o en la fracturación hidráulica para la extracción de gas y petróleo.”, continúa.

En el artículo los autores urgen a tomar medidas que eviten la situación actual en la que la explotación de este recurso cada vez más valioso está provocando conflictos socio-políticos. “Es imprescindible que los gobiernos cooperen a escala local e internacional en su gestión. Científicos de diferentes disciplinas debemos trabajar desde una perspectiva sistemática para que los responsables políticos y la sociedad tengan constancia de la envergadura de esta problemática y sus implicaciones” apunta Torres. “Hay que seguir fomentando el reciclaje de materiales de construcción; promover convenios internacionales que regulen la extracción, consumo y comercio de arena y establecer un seguimiento exhaustivo de la planificación y concesión de autorizaciones”, continúa.

Los efectos de la sobreexplotación

Los investigadores destacan que la sobreexplotación de este recurso, considerado equívocamente ilimitado, tiene impactos a nivel ambiental, económico, político y social. Afecta a la biodiversidad de los fondos fluviales y zonas costeras dañando las redes tróficas. Además, tiene efectos negativos sobre la producción y obtención de alimentos para las comunidades locales. Asimismo, el transporte de arena de una playa a otra puede facilitar la expansión de especies invasoras o dar lugar a la formación de aguas estancadas que favorecen la dispersión de enfermedades infecciosas como la malaria.

La extracción de arena aumenta la vulnerabilidad de costas y riveras a la erosión. La disminución de sedimentos en playas y deltas provoca una mayor desprotección de las costas frente a efectos del cambio climático como la subida del nivel del mar o la intensificación de tormentas, cuyos daños, a su vez aumentan la demanda de arena. Por ejemplo, las recientes inundaciones de EE.UU., India, Bangladesh o Nepal requerirán cantidades enormes de arena para recuperarse.

Por último, los beneficios que reporta la extracción de arenas pueden llegar a fomentar la aparición de conflictos socio-políticos, en ocasiones violentos, como aparición de mafias de la arena o tensiones entre países vecinos por el tráfico y la extracción ilegal.

En esta investigación han colaborado científicos del German Centre for Integrative Biodiversity Research (iDiv) (iDiv), la Martin Luther Universität Halle-Wittenbert (Alemania) y las universidades estadounidenses Boise State University, University of Georgia y Michigan State University. Aurora Torres, autora principal del artículo y líder del grupo de trabajo, comenzó este estudio como investigadora predoctoral en el MNCN.

Fuente: http://www.elespectador.com/noticias/medio-ambiente/la-demanda-de-arena-crece-tan-rapido-como-los-problemas-de-su-extraccion-articulo-712308

Descubren otra isla de plástico en el océano Pacífico

Un equipo de investigadores de ALGALITA, una organización dedicada a la investigación de plástico en los mares del mundo, descubrió un inmenso parche de residuos plásticos cerca de las costas de Chile y Perú.

Los científicos le llamaron “la gran mancha de la basura pacífica” o simplemente “el parche de basura” y es una de las islas que se han descubierto flotando en el océano y que derivan de la basura que va a dar a los océanos norte y sur de la línea ecuatorial. En 1997, el capitán Charles Moore, director de ALGALITA, descubrió una isla similar al norte del Pacífico, y sospechaba que había una igual en las costas chilenas.

Moore estima que la isla se extiende por 2 millones de kilómetros, algo más grande que Colombia. Empujados por vientos, corrientes y mareas, las partículas de plástico se acumulan con otros escombros en zonas conocidas por los oceanógrafos como “giros”, una serie de corrientes que forman un vértice y que comprenden hasta el 40% de la superficie oceánica de planeta. Con el paso del tiempo anémonas, peces de arrecife y otros animales perdidos en el mar fueron alojándose allí.

Si uno quisiera visitarla no podría pararse encima. “Más bien pienso en el océano como un caldo líquido que se fue espesando, y que ahora tiene pedacitos”, dijo Moore a CNN. La ONU estima que aproximadamente cada 2.6 kilómetros cuadrados de océano hay 46.000 piezas de plástico de varios tamaños. De todo el plástico que entra al océano, el 30% queda flotando mientras el resto se hunde y daña el suelo marino, y gracias a los Giros se acumula en puntos específicos del planeta. Científicos han descubierto una mancha de basura al norte del Pacífico y otra en el océano Atlántico Norte, cerca de Estados Unidos.

El problema de los artículos de plástico se ve agravado por la industria de la acuicultura, que utiliza cantidades enormes de plástico en sus flotadores, redes y líneas de pesca. Con demasiada frecuencia los animales terminan con los estómagos llenos de pedacitos de plástico o ahorcados.

La expedición salió en noviembre de 2016 y recorrió 129 puntos de las costas chilenas hasta recorrer todo el parche de basura. De acuerdo con The Waste Atlas, Chile es uno de los países que más desechos plásticos genera. Hoy, cada chileno produce 1,25 kilogramos de basura diaria, lo que representa más de 21.000 toneladas a nivel nacional.

Según Greenpeace, los costos provocados por la contaminación de los desechos marinos superan los 13.000 millones de dólares.

 

Fuente: http://www.elespectador.com/noticias/medio-ambiente/descubren-otra-isla-de-plastico-en-el-oceano-pacifico-articulo-711159

ExxonMobil sabía que el cambio climático era real desde 1980

El análisis de 187 documentos producidos por el gigante petrolero estadounidense entre 1977 y 2014 llevó a un grupo de investigadores a revelar que sus directivos sabían lo que estaba ocurriendo aunque afirmaban lo contrario.

ExxonMobil sabía desde los años 1980 que el cambio climático era un fenómeno real causado por el hombre, pero en público alimentó las dudas, engañando a sus accionistas y a los ciudadanos, según un estudio publicado este miércoles.

El artículo, que amplía una investigación del sitio InsideClimate News divulgada en 2015, se basa en el análisis de 187 documentos producidos por el gigante petrolero estadounidense entre 1977 y 2014: publicaciones científicas, documentos internos y tribunas de pago en el New York Times.

"Identificamos una contradicción sistemática entre lo que Exxon decía sobre el cambio climático en los círculos privados o académicos y lo que decía en público en el New York Times", explicó a la AFP Geoffrey Supran, uno de los autores del estudio publicado en el Environmental Research Letters. Así, en el 83% de las publicaciones científicas y el 80% de los documentos internos estudiados se reconoce que el cambio climático es "real y causado por el hombre", pero paralelamente, en el "81% de las tribunas publicadas en el New York Times se expresan dudas" al respecto.

Para los autores, Supran y Naomi Oreskes, de la Universidad de Harvard, al haber financiado la investigación científica, ExxonMobil "contribuyó al progreso de la ciencia sobre el clima", pero a la vez "alimentó las dudas" sobre el fenómeno. "ExxonMobil engañó al público", concluyeron estos especialistas en historia de las ciencias.

Supran y Oreskes explicaron haberse lanzado en este estudio después de que el gigante petrolero desmintiera las informaciones de algunos medios, que acusaron a la empresa de haber ocultado datos científicos sobre el cambio climático. "Rechazamos claramente las acusaciones (...) Nuestra empresa, de forma continua, pública y abierta, ha investigado y hablado de los riesgos ligados al cambio climático", defendió la empresa, en la que el actual secretario de Estado de Estados Unidos, Rex Tillerson, pasó 41 años, dirigiéndola entre 2006 y 2016.

Procesos judiciales

La sinceridad de las informaciones transmitidas por ExxonMobil centra varios procesos jurídicos en Estados Unidos, emprendidas en particular por los fiscales de los Estados de Nueva York y de Massachussets y por el gendarme estadounidense de la Bolsa, que busca saber si la empresa informó debidamente a sus accionistas sobre los riesgos de su actividad petrolera - las energías fósiles son responsables del 75% de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Supran dijo a la AFP que "no puede juzgar si Exxon infringió la ley", pero defendió que su estudio es "pertinente en el marco de los procesos en curso".
Del examen de todos los documentos, los autores concluyeron que las comunicaciones internas eran conformes a los conocimientos científicos del momento, con un grado de incertidumbre, mientras en las tribunas de la prensa se subrayaban sobre todo los interrogantes.

Así, en 1982, el gigante petrolero citaba ya y hasta cuantificaba "el presupuesto carbono", es decir, las emisiones de gases de efecto invernadero que no hay que sobrepasar para limitar el alza de la temperatura mundial por debajo de 2ºC y prevenir los impactos más dramáticos.

Por otro lado, pese a haberse ocupado internamente de estudiar el cambio climático, ExxonMobil había rechazado hasta hace poco evaluar el impacto financiero de las políticas para limitarlo.

Pero en mayo, una moción en ese sentido obtuvo la mayoría de votos entre sus accionistas, temerosos de una depreciación de los activos en el futuro.
"ExxonMobil buscó sembrar dudas" sobre el cambio climático y "serán los inversores quienes deberán pagar la factura si la empresa no se prepara a un futuro sin emisiones de CO2", declaró a la AFP Natasha Lamb, del fondo Arjuna Capital, uno de los accionistas que promovió la moción.

 

Fuente: http://www.elespectador.com/noticias/medio-ambiente/exxonmobil-sabia-que-el-cambio-climatico-era-real-desde-1980-articulo-709481

España se convertirá en un desierto mucho antes de lo que se pensaba

El Mediterráneo es una de las zonas del planeta más sensibles al cambio climático. Los científicos advierten de las devastadoras consecuencias si no se toman medidas urgentes.

Los efectos del calentamiento global son ya más que evidentes. Desde 1950, la atmósfera y los océanos se han calentado, los volúmenes de nieve y hielo han disminuido, y el nivel del mar se ha elevado. Además, todos estos cambios se han acelerado en los últimos años, los más calurosos desde que se tienen registros.

En cualquier caso, cada país y cada región del mundo está amenazada de manera diferente por el calentamiento global. Sin embargo, en este punto, los científicos coinciden: el Mediterráneo es una de las zonas del planeta más sensibles a los cambios en el sistema climático.


La cuenta del Mediterráneo: muy sensible a los cambios climáticos

"El Mediterráneo es una de las zonas donde están previstos cambios de temperatura más drásticos, junto a otras zonas como, por ejemplo, el Ártico", explicó a RT Iris Hendriks, investigadora que trabaja en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA), un centro mixto entre la Universidad de las Islas Baleares (UIB) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). El problema, según la científica, es que el Mediterráneo "es un mar cerrado", lo que conlleva, entre otros, "que los organismos que viven" en él "no puedan migrar más al norte".

Solo durante los últimos 20 años, el nivel de agua del mar Meditarráneo ha ascendido unos tres centímetros por década. Asimismo, la temperatura atmosférica es hoy, de media, 1,5ºC superior a la registrada a principios del siglo XX, aunque en algunas áreas este incremento se ha producido en solo 50 años. Y la tendencia es que estos cambios en el sistema climático se vayan acelerando: a finales de este siglo, el nivel del mar habrá aumento entre medio metro y un metro y la temperatura atmosférica sufrirá un incremento de entre 3ºC y 5ºC.

Sin embargo, el Acuerdo de París se marcó como límite ideal no sobrepasar los 1,5ºC de la temperatura respecto a los niveles preindustriales y, en ningún caso, superar los 2ºC. Por encima de esta última cifra, los veranos serán mucho más largos y las olas de calor serán más frecuentes. El mar anegará playas, paseos marítimos y algunas zonas residenciales. Las consecuencia serían dramáticas para los ecosistemas mediterráneos, "en una forma que no ha tenido precedentes en los últimos 10.000 años".


España se convertirá en un desierto a finales de siglo

Así lo afirman los expertos en clima Joel Guiot y Wolfgang Cramen, del Centro Europeo de Geociencias Ambientales, en un reciente estudio publicado en la revista 'Science'. Los investigadores, además, aseguran que si no se hace nada para limitar el calentamiento global, todo el sur de España se convertirá en un desierto. Otras zonas de la cuenta Mediterránea, como el sur de Italia y Grecia, tendrían un futuro similar.

Aunque las sequías son naturales en el clima Mediterráneo, el problema es que el cambio climático está intensificando su recurrencia e intensidad. Según Greenpeace, un tercio de España ya sufre una tasa de desertificación muy alta y, si no se toman medidas urgentemente, esa superficie árida seguirá creciendo. "La sobreexplotación de los recursos hídricos, las malas prácticas agrarias en zonas de pendiente, el sobrepastoreo, la agricultura intensiva y la urbanización irracional resultan también responsables de esta situación", asegura la ONG en un comunicado.

Por su parte, el Ministerio de Medio Ambiente también ha advertido sobre los riesgos del calentamiento global para España en un informe publicado el pasado mes de marzo. Según el Gobierno español, "la desertificación es ya un problema real" en más de dos tercios del territorio, agravado por la falta de lluvias y las temperaturas más altas. Además, el 80% del territorio total de España está en riesgo de transformarse en un desierto en lo que queda del presente siglo. Las zonas que más peligro corren son el norte de Andalucía, Extremadura, Castilla-La Mancha, el Valle del Ebro, así como el sur de Cataluña y la submeseta norte.


Un presupuesto de carbono total para el planeta

Los expertos en la materia no han cesado de publicar estudios en los últimos años advirtiendo a gobiernos, empresas y ciudadanos: para contener el cambio climático es necesario reducir de forma sustancial y sostenida las emisiones de gases de efecto invernadero. "Es la hora de tomar responsabilidad, no podemos seguir destruyendo el planeta", apunta la investigadora del IMEDEA, que explica la necesidad de fomentar las energías sostenibles, como la solar, comprar coches que sean más limpios para el medioambiente o reducir la cantidad de plástico que consumimos.

Los científicos han calculado que existe un "presupuesto total de carbono", fijado entre las 150 y las 1.050 gigatoneladas, para no superar el límite ideal de 1,5ºC establecido en el Acuerdo de París. Aunque las emisiones de carbono se han estabilizado en los dos últimos años en cerca de 41 gigatoneladas al año, esto significa que en solo cuatro años se alcanzaría el rango más bajo de este presupuesto y en 15 años habríamos gastado la mitad.

Por ello, seis destacados científicos y diplomáticos, incluyendo la investigadora y ex responsable de medioambiente de la ONU Christiana Figueres y el físico Stefan Rahmstorf, publicaron una carta en la revista científica 'Nature', el pasado mes de junio, en la que advierten: el mundo tiene tres años para reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero o el cambio climático afectará peligrosamente a la humanidad.

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