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updated 8:49 PM UTC, Jun 1, 2017
Reflexiones:
"Dos cosas que me llaman la atención: la inteligencia de las bestias y la bestialidad de l
"Envenena el río, y el río te envenerará a tí"
"La tierra no es herencia de nuestros padres sino préstamo de nuestros hijos"
"El Hombre puede medir el valor de su propia alma en la mirada agradecida que le dirija un
Desconocer la naturaleza es la causa de la desgracia humana»
«El calentamiento global no es una moda, debe ser nuestra preocupación y ocupación actual»
“No podemos dejar que el consumo ilimitado de los seres humanos decida qué suerte correrá
“N podemos dejar q el consumo ilimitado d los seres humanos decida q suerte correrá la nat
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Escocia aporta 20 años de experiencia al Life+ Urogallo

Técnicos españoles responsables del proyecto Life+ Urogallo cantábrico han viajado hasta Escocia para intercambiar experiencias con gestores de ese país, donde hace más de 20 años se trabaja en la conservación de la especie.

Así, los socios del proyecto Life+ Urogallo cantábrico, que coordina la Fundación Biodiversidad, han visitado entre los días 21 y 24 de abril la Reserva Natural escocesa de Abernethy, donde SEO/Birdlife y la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB) han organizado una serie de jornadas de campo en distintas áreas de la Reserva, así como en bosques próximos en los que también se llevan a cabo actuaciones para favorecer las poblaciones de urogallo.

Manejo activo del hábitat

Pese a las diferencias entre los pinares escoceses y la cordillera Cantábrica, son aplicables varias experiencias en la gestión de las poblaciones de esta especie, que se encuentran en riesgo de extinción.

Según los socios del proyecto, la conservación del urogallo requiere de una gestión activa de sus hábitats, tal y como ocurre en todos los lugares europeos con poblaciones aisladas y fragmentadas de esta especie (Escocia, Francia, Alemania y Polonia). Asimismo, consideran necesario actuar de manera conjunta sobre el máximo número de factores de amenaza, evaluar los resultados y seguir avanzando en su conocimiento.

En el caso de Escocia, las actuaciones en la gestión de estas poblaciones han consistido fundamentalmente en favorecer la heterogeneidad de los bosques mediante clareos, desbroces y quemas controladas, cuyo objetivo es potenciar la presencia del arándano en el sotobosque y conseguir mantener hábitats variados que la especie utiliza en los distintos periodos del año, como áreas abiertas con presencia de árboles viejos y de gran tamaño, zonas con abundante madera muerta en el suelo o territorios en los que no se realiza ninguna actuación con una densidad elevada de árboles.

Dos crías de urogallo nacidas en 2012 en el parque ornitológico de Outeiro de Rei (Lugo).

Dos crías de urogallo. EFE/Eliseo Trigo

Para que la estructura de la vegetación no se deteriore, también se desarrollan controles poblacionales de ciervo, cuya presencia en densidades elevadas perjudica el crecimiento del arándano y la regeneración natural de los bosques.

A excepción de las quemas controladas, estas prácticas son muy similares a las que se han incluido en el manual del manejo del hábitat para la conservación de la especie, elaborado por el Life+ Urogallo cantábrico.

Molestias y depredadores

La experiencia en España ha demostrado que la gran presión turística, especialmente en determinadas épocas del año, y la elevada densidad de pistas y caminos afectar especialmente a las hembras de la especie, además de  la depredación, que es mayor en los bosques que se encuentran más próximos a zonas agrícolas.

Para reducir las molestias en estos casos, los técnicos escoceses recomiendan seguir los caminos marcados y llevar los perros atados. Además, se han cerrado y restaurado en ese país pistas y sendas y se estudian métodos para disminuir el efecto de la depredación, como la instalación de puntos de alimentación suplementarios para carnívoros o la translocación de los mismos a otras zonas.

Intercambios de experiencias

Desde el comienzo del proyecto, el equipo del Life+ Urogallo cantábrico ha participado en reuniones técnicas y seminarios internacionales con el objetivo de conocer más en profundidad otras experiencias de recuperación de la especie.

Además de organizar dos reuniones técnicas con la RSPB, los técnicos han visitado al equipo del proyecto Gallipyr (Red Pirenaica de Galliformes de Montaña) en Orlu Formiguères (Francia), para conocer las experiencias francesas de manejo forestal y control de depredadores para la conservación de la especie.

También se ha conocido el trabajo de la Región de Lorraine en Francia, que lidera el Life+ Tétras Vosges y que en 2012 visitó la cordillera Cantábrica para conocer in situ las actuaciones de conservación y mejora de hábitat llevadas a cabo en el marco del proyecto.

Estos intercambios internacionales están siendo de gran utilidad para la aplicación de diversas medidas de gestión forestal para las poblaciones de urogallo cantábrico.

Sobre el Life+ Urogallo Cantábrico

El proyecto Life+ “Programa de acciones urgentes para la conservación del urogallo (Tetrao urogallus cantabricus) y su hábitat en la cordillera Cantábrica” tiene como objetivo fundamental frenar el declive de esta subespecie exclusiva del Noroeste de la Península Ibérica y fomentar su recuperación.

Las acciones del proyecto pretenden mejorar su estado de conservación y el de su hábitat, promover la educación ambiental y fomentar la sensibilización y participación de la sociedad.

 

FUENTE:http://www.efeverde.com/

  • Published in Fauna

España responsable de la destrucción de las selvas tropicales

"Mañana oiremos a nuestros responsables políticos hablar de los servicios que nos prestan nuestros bosques o de lo que mucho que aumenta la superficie forestal en España" ha señalado Miguel Ángel Soto, responsable de la Campaña de Bosques de Greenpeace España.

En vísperas del Día Internacional de los Bosques, celebración que se celebra mañana en todo el mundo con numerosos actos, Greenpeace recuerda que la demanda internacional de materias primas está provocando la destrucción de las selvas tropicales en países como Indonesia, Brasil o la República Democrático del Congo. Y España es también cómplice de este comercio de destrucción.

"Mañana oiremos a nuestros responsables políticos hablar de los servicios que nos prestan nuestros bosques o de lo que mucho que aumenta la superficie forestal en España" ha señalado Miguel Ángel Soto, responsable de la Campaña de Bosques de Greenpeace España. "Pero no dirán nada del tremendo impacto en los bosques del planeta de las importaciones españolas de productos forestales como madera, papel o muebles, o materias primas como el aceite de palma o la soja".

El mercado español de productos forestales, madera o papel, nos vincula directamente con la destrucción forestal en países como Brasil, RD. Congo o Indonesia, e indirectamente con otros muchos países tropicales a través de los muebles y productos manufacturados "made in China".  Los puertos españoles han acogido en los últimos años cargamentos de pasta de papel fabricados por la empresa papelera April, procedentes de la conversión de bosques tropicales en plantaciones de acacia en la isla de Sumatra. Maderas preciosas africanas, como el Wengué, o amazónicas, como el Ipé, están entrando en los puertos españoles sin que la administración sea capaz de garantizar al consumidor que no proceden de procesos de destrucción forestal.

Precisamente, Greenpeace denunció a principios del mes de marzo que transcurrido un año de la entrada en vigor de la legislación de madera, conocida por las siglas EUTR (European Union Timber Regulation), España está, junto con Hungría y Lituania, en el grupo de países de la Unión Europea en los que no se ha implantado una legislación que impida la entrada y comercialización de productos forestales procedentes de talas ilegales.

"Está bien que en el Día Internacional de los Bosques los responsables políticos planten arbolitos o inauguren exposiciones, pero su responsabilidad es legislar para que las importaciones de productos forestales y otras materias primas no contribuyan a la deforestación, la destrucción de la biodiversidad, la expulsión de las comunidades indígenas de sus tierras o el agravamiento del cambio climático" ha declarado Soto.

Las importaciones españolas de soja procedentes de Argentina o Brasil, destinadas a la alimentación de nuestra cabaña ganadera, están detrás del avance de la frontera agrícola en estos países. En el caso de Brasil, además, multinacionales como Cargill han importado a España soja procedente del puerto de Santarem, en el Estado de Amazonas, por lo que esta soja procede de una zona asolada por la conversión de la selva tropical en cultivos de soja.

Las importaciones de aceite de palma, y la ausencia de criterios de sostenibilidad en el sector de los agrocombustibles, como el biodiesel, son también responsables de las altas tasas de deforestación que afectan a países como Indonesia. El aceite de palma procedente de este país procede de la expansión de las plantaciones de la palmera africana a costa de la eliminación de las selvas tropicales.

Recientemente, se ha tenido conocimiento de un posible acuerdo entre la empresa española Infinita Renovables y la multinacional indonesia Musim Mas para gestionar sus plantas de biodiésel. Musim Mas, un gran productor de aceite de palma en Indonesia ha sido señalado por Greenpeace por su implicación en la conversión de bosques tropicales en plantaciones de aceite de palma en el Kalimantan (Borneo) y el Oeste de Papua (1).

 

FUENTE:http://www.ecoticias.com

Proyecto de Ley de Responsabilidad Ambiental: quien contamina, paga

El ministro de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Miguel Arias Cañete, ha subrayado que “el Proyecto de Ley de Responsabilidad Ambiental mantiene con todo rigor los principios de prevención y de que quien contamina, paga”.

 

Apunta que la norma responde a la obligación de implantar un régimen de responsabilidad medioambiental eficaz y de fácil aplicación

Destaca que el proyecto amplía su ámbito de aplicación para cubrir posibles daños a las aguas marinas

Señala que con esta norma se asegura que la garantía financiera se aplique efectivamente a las industrias que presentan mayores riesgos ambientales

El ministro de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Miguel Arias Cañete, ha subrayado que “el Proyecto de Ley de Responsabilidad Ambiental mantiene con todo rigor los principios de prevención y de que quien contamina, paga”.

Miguel Arias Cañete ha defendido hoy el Proyecto de Ley de modificación de la Ley de Responsabilidad Ambiental, en el debate de las enmiendas de totalidad en el Pleno del Congreso de los Diputados, donde ha asegurado que las modificaciones introducidas en la ley no pretenden minimizar los aspectos relacionados con prevenir, evitar y reparar los daños, sino que se mantiene y refuerza el carácter objetivo e ilimitado de la responsabilidad medioambiental. “Todo aquel que produzca un daño al medio ambiente, se verá obligado a repararlo”, ha recalcado 

En su intervención, Arias Cañete ha aclarado que los objetivos de este proyecto es hacer efectiva la correcta aplicación del Régimen de Responsabilidad Medioambiental en España y corregir las dificultades que su aplicación ha tenido en la práctica. Según ha apuntado el ministro, “estos objetivos responden a la obligación de implantar un régimen de responsabilidad medioambiental que resulte eficaz y de fácil aplicación para todos los operadores cuyas actividades entrañan riesgos evidentes para el medio ambiente”.

Como ejemplo, Arias Cañete ha señalado que la principal dificultad en la aplicación de la vigente ley reside en que la constitución de la garantía financiera prevista “no es realmente exigible”. El ministro considera que tampoco es aceptable exigir las mismas garantías a las grandes instalaciones industriales que a los operadores que desarrollan una actividad de bajo riesgo.

Además, el ministro ha recalcado que este proyecto no pretende convertirse en un obstáculo al desarrollo económico sino fomentar la generación de empleo, “sin que por ello se vean comprometidas nuestras obligaciones de protección del medio ambiente y de conservación de los recursos naturales”. 

NOVEDADES DEL PROYECTO

Con estos objetivos, Arias Cañete ha expuesto las propuestas de modificación del nuevo Proyecto de Ley, “que cumple escrupulosamente con las recomendaciones del Consejo de Estado”. En primer lugar, el ministro ha apuntado que este proyecto amplía el ámbito de aplicación para cubrir posibles daños a las aguas marinas. De esta manera, por primera vez quedarán cubiertos por la Ley los daños causados en el estado ecológico de las aguas marinas las operaciones relativas al petróleo y al gas en mar adentro.

Según ha resaltado Arias Cañete, “con esta modificación nos adelantamos a la transposición al derecho español de la normativa comunitaria, y estaremos entre los primeros países de la UE en incrementar la protección de nuestras aguas marinas”. 

Asimismo, se refuerzan los aspectos preventivos del régimen de responsabilidad medioambiental, a través de los análisis voluntarios de riesgos y de la constitución de la garantía financiera. 

En materia de garantías financieras, Arias Cañete ha recordado que tan solo ocho Estados Miembros, entre los que se encuentra España, han decidido establecer un régimen de constitución de garantías financieras medioambientales obligatorio. 

Con el proyecto que se presenta hoy, “se impide que los operadores cuyas actividades entrañan un mayor riesgo para el medio ambiente puedan eludir la obligación de constituir la garantía financiera por vía reglamentaria”. Es decir, “el proyecto de ley discrimina a la hora de exigir la garantía financiera obligatoria, asegurando que se aplique efectivamente a las industrias que presentan mayores riesgos ambientales, lo que hasta ahora no se había producido”, ha completado.

A este respecto, con la norma se facilita, simplifica y agiliza el procedimiento de constitución de la garantía financiera, que deben atender las obligaciones de reparación de daños medioambientales. 

Por último, Arias Cañete ha indicado que el Proyecto de Ley tiene como objetivo mejorar la transposición de la directiva europea en relación con la responsabilidad medioambiental de las obras públicas, tal y como sugiere el Consejo de Estado en su Dictamen.

En definitiva, el ministro ha reiterado que la modificación de la vigente ley “confirma la apuesta decidida de este Gobierno por disponer de una normativa ambiental que garantice, de manera eficaz, la máxima protección de nuestro medio ambiente”.

 

FUENTE:http://www.ecoticias.com/

1,2 millones de árboles para regenerar las minas

En Andorra, donde se han restaurado 687 hectáreas, destaca la plantación de más de 8.500 vides, 3.700 olivos, 1.000 almendros y 900 árboles frutales, fundamentalmente cerezos, además de 350.000 unidades de pino, enebro, chopo y acacia.

 

Endesa ha plantado más de 1.250.000 árboles de gran variedad en las seis áreas mineras de carbón en las que la compañía ha realizado explotaciones a cielo abierto (As Pontes, Peñarroya, Utrillas, Cercs, Andorra y Puertollano, esta última todavía en activo), donde se han restaurado desde el punto de vista geomorfológico, hidrogeológico y paisajístico cerca de 5.200 hectáreas.

 

La empresa ha dado a conocer estos datos con motivo del Día Internacional de los Bosques, que se conmemora este 21 de marzo, en el que recuerda que su compromiso como empresa minera que ha llevado a cabo la extracción de carbón en las seis áreas mineras citadas ha sido el de devolver los terrenos a las comarcas en mejores condiciones en las que se encontraban.

 

ADVERTISEMENEn el caso de As Pontes (Galicia) se han restaurado un total de 2.564 hectáreas en las que se ha llevado una labor de revegetación con 600.000 árboles en la escombrera de la mina. En un primer momento, se plantaron especies representativas de prados con gran capacidad de adaptación y supervivencia, y posteriormente, y mediante siembra directa, se ha utilizado el tojo y la retama que tienen la particularidad de fijar nitrógeno atmosférico potenciando la fertilidad del suelo. También se han introducido especies con mejor adaptación a las condiciones singulares de la escombrera, como pino, roble o servales, y en el anillo perimetral del lago se han plantado 159.732 árboles de distintas especies como castaños, abedules y arces.

 

 
En Andorra, donde se han restaurado 687 hectáreas, destaca la plantación de más de 8.500 vides, 3.700 olivos, 1.000 almendros y 900 árboles frutales, fundamentalmente cerezos, además de 350.000 unidades de pino, enebro, chopo y acacia; mientras que en la localidad andaluza de Peñarroya (564 hectáreas restauradas) se han plantado 88.000 unidades de arbolado compuesto por encina, pino, romero, acebuche y adelfa, y se han utilizado 50.000 kilos de semillas para pastizales.

 

En Puertollano (Castilla-La Mancha) se han plantado 28.000 olivos de las variedades arbequina, picual y cornicabra (los primeros en 1986), y a manera de ensayos, otros árboles como el pistacho, azufaifo y acerolo, además de otros frutales comunes. En Utrillas (Aragón), el arbolado está formado por pinos, chopos, acacias y enebros, además de arbustos y matorrales y se han utilizado 10.000 kilos de semillas para pastizales, mientras que en Cercs (Cataluña) se han plantado 10.000 unidades de arbolado compuesto por pino, abeto, robles y abedules.

Además de la reforestación de terrenos, Endesa detalla que realiza otras actuaciones en favor de los bosques como la poda en zonas boscosas, en el marco de los esfuerzos económicos, técnicos y humanos realizados por la compañía para minimizar los riesgos de incendio, especialmente en estas zonas boscosas. Así, en 2013, Endesa podó 16.857 kilómetros en media tensión y 4.767 kilómetros en alta tensión. En estos 21.624 kilómetros invirtió más de 21 millones de euros. En la misma línea, Endesa recuerda que viene desarrollando desde 2012 un proyecto de investigación sobre los efectos de la contaminación lumínica en el comportamiento de invertebrados en zonas forestales.

ACTIVIDADES EN LATINOAMÉRICA

 

   La empresa también ha realizado diversas actividades en esta materia en otros países como Chile, donde lleva a cabo la restauración ecológica de los bosques de Huinay, un proyecto que se inició en 2008 cuando la Fundación Huinay, de Endesa Chile, creó un vivero forestal para la recuperación del bosque autóctono con especies arbóreas nativas, como alerce, ulmo o ciprés de las guaitecas. Actualmente, el vivero cuenta con 30.000 plantas, que representan un total de 37 especies nativas chilenas.

 

Además, en julio de 2013, se inició el proyecto de restauración ecológica con la plantación de los primeros 1.000 árboles para la recolonización con árboles nativos. Hasta ahora se ha logrado una tasa de supervivencia de más de 90%, según destaca Endesa.

 

En Colombia, la compañía puso en marcha en 2011 el 'Bosque Endesa', con la finalidad de proteger y restaurar 690 hectáreas de bosque alto andino en los municipios de la cuenca baja del rio Bogotá. En el año 2012, el proyecto recibió el tercer puesto de reconocimiento de los premios BIBO (iniciativa liderada por WWF, Fondo Mundial para la Naturaleza) por la implementación de buenas prácticas ambientales aplicadas la reforestación de los bosques.

 

En Brasil, la compañía se ocupa desde 2008 de la reforestación y la recomposición de la selva de los márgenes del río Paranaíba, en el embalse de la Central Hidroeléctrica Cachoeira Dourada, con el objetivo de reforestar 100 hectáreas de vegetación nativa, localizada entre Minas Gerais y Goiás. Hasta ahora, el proyecto ha incluido 54 hectáreas reforestadas y 30 hectáreas que están en regeneración natural.

 

También en Brasil de desarrollan actuaciones en La Caatinga, la región semiárida más rica en biodiversidad y una de las más pobladas del mundo. Así, a través de su filial distribuidora Coelce, la compañía trabaja en la vertiente de generación de ingresos y capacitación de las poblaciones locales con la promoción del uso de hornos solares y estufas ecoeficientes y la puesta en marcha de labores de capacitación social en la producción de plantas nativas.

 

El Día Internacional de los Bosques tiene su antecedente en el Día Forestal Mundial, creado en Roma por el Congreso Forestal Mundial celebrado en 1969. En 1971, la Organización de Naciones Unidas adoptó esta misma fecha. El día elegido, 21 de marzo, coincide con la entrada de la primavera en el hemisferio norte y con la del otoño en el sur. Esta celebración hace un llamamiento de la importancia fundamental que tienen los bosques para la vida y para el mantenimiento de las actividades humanas.

 

 

FUENTE:http://www.ecoticias.com

Biomimética: diseños que imitan la naturaleza

Imaginemos vivir en un mundo figurado por un alter ego de Ray Bradbury, que se comportara como un optimista futurólogo y estudioso de la biomimética, la ciencia que produce diseños humanos estudiando la naturaleza.

Sería un mundo donde los edificios, vehículos, aparatos electrónicos y otros objetos no necesitarían ventiladores internos, ya que habrían sido diseñados para no recalentarse.

Coches fotosintéticos y objetos que recogen agua del rocío

En ese mismo mundo, los vehículos estarían propulsados por pilas "vivas" (fotosintéticas) de hidrógeno, generado con oxígeno y bacterias, que absorberían CO2 de la atmósfera y emitirían oxígeno.

Pese al clima extremo de distintas zonas, incluso en el desierto habría estructuras para recolectar el agua del rocío, imitando a los escarabajos que lo han hecho durante millones de años.

Con un simple paseo por la naturaleza, el científico curioso se toparía con la grácil ventaja evolutiva de los seres vivos que le rodean.

La naturaleza es el lenguaje de patrones más rico

Las bacterias, hongos, plantas o animales se convierten entonces en fuentes potenciales que ponen sus ventajas evolutivas al servicio de diseños humanos que no sólo reducirían su impacto, sino que su huella ecológica sería positiva, aportando oxígeno, nutrientes, etcétera.

No hace falta recurrir a los difuntos Bradbury para describir ese mundo. Basta con atender a las explicaciones de la bióloga, escritora y divulgadora científica estadounidense Janine Benyus, estudiosa de la biomimética.

La biomimética que se intuye

Janine Benyus y el resto de especialistas de la nueva disciplina de la biomimesis o biomimética, tienen la paciencia de enseñar a la comunidad científica, los laboratorios de investigación, las empresas y los inventores del mundo a observar con una nueva mirada.

Es la mirada compartida por Edward O. Wilson y William McDonough, entre otros. También la tuvo el arquitecto catalán Antoni Gaudí. Ellos tienen la certeza, nacida del conocimiento y no de la brujería, de que los mejores y más ecológicos diseños están al alcance del ser humano sin necesidad de pagar -de momento- una patente, ya que se encuentran en la naturaleza. Qué es si no el panteísmo.

Recopilo a continuación diez diseños humanos que, imitando la naturaleza, obtienen menor impacto y mayor rendimiento que los modelos conceptuales, a menudo dependientes, de un modo u otro, del petróleo, además de contaminantes, poco eficientes o ambas cosas a la vez.

Diseños humanos que imitan modelos de la naturaleza

Se trata de un edificio que regula su temperatura imitando a un termitero; ventiladores que mejoran su eficiencia imitando las espirales logarítmicas de la naturaleza; alfombras modulares que imitan el estampado cromático del sotobosque para facilitar su sustitución; bañadores que imitan la piel del tiburón para repeler el agua con eficiencia; o cinta que se adhiere molecularmente, como las patas de un camaleón.

También menciono los diseños de astas eólicas y alas aeronáuticas que imitan las aletas de una ballena; pintura que repele el agua y la suciedad como la flor de loto; tejidos que imitan a los escarabajos del desierto y recolectan el agua de la niebla y el rocío; un tren bala japonés que reduce su resistencia al viento imitando el diseño del martín pescador al entrar en el agua; y un vehículo que imita la fotosíntesis, con células que se alimentan de oxígeno para crear hidrógeno en la pila de combustible y emitir oxígeno como efluente.

Janine Benyus

También merece la pena echar un vistazo a la exposición sobre las posibilidades del diseño humano biomimético que Janine Benyus realizó hace ya un tiempo en el ciclo de conferencias TED.

En la conferencia, Janine Benyus declara: "Los organismos han hallado un modo de hacer todas las cosas increíbles que llevan a cabo mientras cuidan del entorno que mantendrá a sus hijos".

"Desde el momento que realizan el cortejo, los animales piensan sobre algo muy importante, que es lograr que su material genético perdure en 10.000 generaciones futuras, y ello implica encontrar el modo de vivir sin destruir el lugar que cuidará de su descendencia".

"Ese es el mayor reto del diseño".

¿Es posible construir un edificio público que mantenga su interior a una temperatura constante y refrigerada durante todo el año, sin por ello recurrir a la refrigeración artificial, con los costes energéticos y medioambientales que ello supone?

El Eastgate Centre de Harare, un complejo de oficinas de tamaño medio, lo ha logrado imitando el diseño de los enormes termiteros que construye la especie de termita africana macrotermes michaelseni, un característico túmulo en forma de chimenea que puede medir varios metros de diámetro y altura.

Investigadores de SUNY, liderados por Scott Turner, estudiaron la habilidad de estos insectos para mantener el interior de los termiteros a una temperatura y humedad constante, pese a estar emplazados en lugares con temperaturas que varían entre 3 y 42 grados Celsius (entre 35 y 104 grados Fahrenheit).

Las termitas edifican sus nidos teniendo en cuenta los principios básicos de la termorregulación. Orientan su disposición en el eje norte-sur, mientras su morfología, similar a una chimenea, disipa el aire caliente, menos pesado, renovando el aire más frío -y pesado- en la base, en una corriente iniciada en la red de conductos subterráneos excavada por legiones de termitas, que actúan como fuente de refrigeración.

Es esencial para las colonias de termitas mantener el sistema de regulación térmica en un funcionamiento preciso y constante, que varía en apenas un grado a lo largo del día, pese al drástico cambio térmico en el exterior, ya que muchas especies cultivan hongos de los que se alimentan, que sólo sobreviven a la temperatura constante del entorno controlado en el interior del termitero.

Scott Turner y su equipo escanearon inicialmente los termiteros y crearon modelos tridimensionales a partir del diseño de los nidos, y concluyeron que el diseño podía aplicarse a escala humana e influenciar los sistemas de refrigeración pasiva.

El arquitecto del Eastgate Centre se interesó en el trabajo de Turner y Arup Associates debido a las características y el emplazamiento del edificio de oficinas que se proponía construir. Los sistemas de aire acondicionado son especialmente costosos y difíciles de mantener en África; además, la mayoría de los componentes debían ser importados, por lo que se optó por la refrigeración pasiva. La decisión ahorró al promotor 3,5 millones de dólares.

La altitud de Harare convierte su clima en templado, pese a estar emplazada cerca de los trópicos; pese a ello, su temperatura varía desde los 10 a los 40 grados Celsius. Aplicando los principios de termorregulación de los termiteros, el edificio se mantiene fresco sin aire acondicionado y usa sólo el 10% de la energía empleada por un edificio de oficinas convencional de su tamaño.

Además de en el Eastgate Centre, el sistema de ventilación pasiva emulando el diseño de termiteros es empleado por el edificio Portcullis House de Londres, edificado en 2001 frente al palacio de Westminster. El proyecto TERMES, organizado por Rupert Soar en la Universidad de Loughborough, ha escaneado digitalmente termiteros y creado modelos tridimensionales para conocer con el máximo detalle cómo los túneles y conductos de aire de los nidos gestionan la ventilación de gases, mantienen la temperatura y regulan las humedades.

El estudio TERMES podría proporcionar valiosos patrones de refrigeración pasiva para edicicios humanos. Debido a que el funcionamiento de los edificios representa el 40% de toda la energía usada por la humanidad, el uso de sistemas de refrigeración que reduzcan el consumo energético o no usen electricidad supondría un ahorro para promotores y propietarios, privados y públicos.

La refrigeración pasiva obedece a un principio conocido por constructores desde la Antigüedad: el calor que es almacenado durante el día puede ser ventilado de noche, cuando las temperaturas descienden:

Inicio del día: el edificio está fresco.
Mañana y mediodía: la actividad de máquinas y gente generan calor, que se añade a la radiación solar. El calor es absorbido por el edificio, diseñado con una porosidad premeditada para almacenarlo, de manera que la temperatura se incrementará, pero no dramáticamente.
Tarde: mientras la temperatura exterior desciende, el aire interno caliente es ventilado a través de las chimeneas, asistido por ventiladores. Al ser menos denso, el aire caliente tiende a ascender de manera natural, dejando espacio para el aire fresco de la base del edificio.
Noche: el ciclo de refrigeración pasiva continúa, con aire frío concentrándose en las cavidades del suelo hasta que la estructura porosa del edificio ha alcanzado una temperatura ideal para el día siguiente.

Todo tipo de edificios, aparatos electrónicos e informáticos, vehículos y otros diseños humanos incorporan un componente que intenta enmendar un error cometido desde la base del diseño conceptual de muchos dispositivos "modernos". Se trata del ventilador, alimentado casi siempre con energía eléctrica y, por tanto, con un impacto no sólo sobre el diseño de los aparatos, sino sobre su huella ecológica. Se conocen diseños de ventilador desde el año 100 a.C., pero no se conserva ni un sólo mecanismo que imite la capacidad de algunos animales para ventilar entornos sin destinar energía ni fricción a partir del movimiento.

Los ventiladores refrigeran diseños que se recalientan fácilmente, lo que ha llevado a arquitectos y diseñadores industriales, como William McDonough, a preguntarse si, en lugar de mejorar los ventiladores para hacerlos más eficientes, lo que deberían hacer los diseñadores es crear objetos que, simplemente, no se recalienten, lo que evitaría el uso de parches de refrigeración.

Entendidos como dispositivos rotatorios que refrigeran y a menudo dependen de una fuente energética externa, los ventiladores persisten en buena parte de los diseños que componen el entorno humano. La biomimética trata de aprender de la naturaleza para crear refrigeración sin que sea necesario usar fricción, o aparatos accionados mecánicamente para que, con su movimiento, garanticen un flujo constante y confiable.

Las buenas noticias acerca de los ventiladores (o diseños que no los requieran) del futuro: el Biomimicry Institute de Janine Benyus explica que las corrientes de fluidos, gases y calor fluyen en la naturaleza a partir de un patrón geométrico común. Las malas noticias: los ventiladores humanos han usado a lo largo de la historia una geometría que difiere del patrón natural.

La naturaleza, explica el Biomimicry Institute, mueve el agua y el aire usando una espiral que crece logarítmica o exponencialmente, como puede observarse en las caracolas de mar. Nota personal: ¿explicaría este principio de la refrigeración universal, usado por la vida, la admiración sentida por el arquitecto catalán Antoni Gaudí por las formas espirales? ¿Había intuido Gaudí el principio universal que albergaban? Cierro la nota personal.

El patrón de refrigeración en forma de espiral logarítmica aparece constantemente en la naturaleza: en la cola de los camaleones, la forma de numerosas galaxias, la morfología de varias especies de algas, en el interior de nuestro oído o en los mismos poros de nuestra piel. No debe extrañar que el ser humano destaque con respecto a los otros mamíferos superiores por la extraordinaria eficiencia de su organismo para transpirar.

La firma PAX Scientific Inc. se inspiró en los movimientos del aire y el agua para aplicar principios geométricos primigenios a dispositivos rotacionales humanos, y los aplica en ventiladores, turbinas, bombas o propulsores. Dependiendo de la aplicación, los diseños de la firma reducen el uso energético entre un 10% y un 85% en rotores convencionales, y el ruido en un 75%.

Los ventiladores incluidos en motores, compresores y bombas de todo tipo, tamaño y usos representan el 15% de toda la energía consumida en Estados Unidos.

3. Imitar los patrones cromáticos de la naturaleza para crear alfombras modulares

La firma de alfombras Interface se ha convertido en uno de los casos de estudio más citados por las mejores escuelas de negocio del mundo, al aplicar principios de diseño Cradle to Cradle ("de la cuna a la cuna", C2C) y estudiar los patrones naturales para, a partir de la biomimesis, crear productos no tóxicos, modulares e intercambiables, con colores que imitan los patrones de la naturaleza. Ello hace más sencillo reparar o volver a confeccionar nuevas alfombras a partir de pequeñas unidades o alfombras completas ya usadas.

Una línea de alfombras de la marca emula el aparente carácter aleatorio de los colores y modelos del sotobosque. Aplicando patrones similares con fórmulas matemáticas, la línea de alfombras se adaptó idealmente al sistema modular ideado por la compañía. En lugar de crear colores uniformes y difíciles de reproducir incluso atendiendo al mismo sistema de fabricación y componentes, la línea Entropy acepta el carácter aleatorio de la naturaleza y lo integra en su diseño.

Un diseño compuesto por colores aleatorios permite cambiar piezas con sencillez y evita el desecho de alfombras o moquetas con sólo una porción dañada, por ejemplo. Aparentemente sencillo y anodino, un diseño modular con numerosos colores en piezas capaces de recomponer otros diseños, manteniendo el estilo y espíritu del producto, continúa siendo un reto del diseño industrial en la actualidad.

Al fin y al cabo, los patrones cromáticos del suelo de cualquier bosque parecen dispuestos al azar, pero evocan al ser humano la idea de equilibrio, por no hablar de orden universal o ideas más metafísicas, tales como el panteísmo. ¿Hay algo más fácil y difícil a la vez que lograr una escala cromática aleatoria para las piezas de un producto que siempre genere estampados satisfactorios para nuestro sentido estético?

4. Un tejido para bañadores que reduce la fricción imitando la piel de un tiburón

Numerosos animales que han evolucionado durante millones de años para reducir al máximo la fricción cuando se desplazan en el agua también son objeto de estudio biomimético para lograr diseños y productos que mejoren su rendimiento.

Suscita especial interés el diseño aerodinámico y la composición hidrofóbica (que repele el agua) de la epidermis de animales como el tiburón. Diseños que reduzcan la fricción y recubrimientos hidrofóbicos reducirían la cantidad de energía necesaria para que un carguero de contenedores se desplaza por el mar.

Científicos de todo el mundo estudian tejidos, polímeros y recubrimientos inspirados en la capacidad para repeler el agua de la piel de tiburón para aplicarlos al casco de barcos y submarinos, o el fuselaje de los aviones. Pero los mismos avances también pueden aplicarse en actividades deportivas y de ocio, como la natación.

Varias firmas, entre ellas Speedo, han creado bañadores a partir de tejidos que imitan la variabilidad de la textura hidrofóbica de la piel del tiburón, cuya estructura varía en función del lugar que ocupa en la piel del animal, lo que aumentaría la capacidad del animal para reducir su fricción al máximo, aumentando su velocidad y reduciendo la cantidad de ejercicio necesaria para desplazarse.

Los bañadores Fatskin FSII de Speedo emulan el variable gramaje de la piel hidrofóbica del tiburón. Fueron usados en competición por primera vez en los Juegos Olímpicos de Pekín y contribuyeron al extraordinario rendimiento de su portador más ilustre, el estadounidense Michael Phelps, con ocho medallas de oro en la competición.

No hay que restar méritos al nadador, pero se ha comprobado la extraordinaria eficiencia de los nuevos tejidos hidrofóbicos de los nuevos bañadores, que reducen la fricción del nadador mientras se desplaza contra la inercia del agua.



FUENTE:http://faircompanies.com

 

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Especies protegidas se extinguen hasta mil veces más rápido de lo natural

El PNUMA advierte además que el comercio ilegal de especies protegidas de fauna y flora genera cada año unos 19.000 millones de dólares.

La tasa de extinción de las especies protegidas es entre cien y mil veces superior a los niveles esperados de forma natural, alertó el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

El comercio ilegal de especies protegidas de fauna y flora genera cada año unos 19.000 millones de dólares, lo que lo convierte en el cuarto delito más lucrativo del mundo, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

La fuente de esos beneficios es la caza furtiva de elefantes, el robo de grandes simios y el transporte ilegal de madera, informó el PNUMA coincidiendo con la designación del 3 de marzo como Día Internacional de la Fauna y Flora.

Además de la amenaza que supone el deterioro del medio ambiente para especies como el oso polar, las ballenas o algunas aves migratorias, la ONU incidió en el perjuicio que ocasiona la caza ilegal y la situación de pobreza y explotación de algunas comunidades.

En algunos casos, el robo y abuso de los recursos naturales está vinculado a la pobreza y sería paliado potenciando el desarrollo sostenible y economías "verdes".

El comercio ilegal de especies en extinción -el cuarto delito tras el narcotráfico, la falsificación y el tráfico de personas- afecta directamente a la paz y la seguridad internacional, aseguró el PNUMA en un comunicado.

Las incautaciones de marfil -que en 2013 alcanzaron su máximo histórico, con un total de 18 alijos equivalentes a 41,6 toneladas- indican que el tráfico de este material opera a través de redes internacionales.

El número de elefantes víctimas de la caza ilegal en África se ha doblado en la última década, mientras que el comercio de marfil se ha triplicado.

En 2012 fueron sacrificados 22.000 paquidermos, cifra que podría aumentar en 2013.

También los rinocerontes son buscados por los cazadores furtivos, que han logrado extinguir algunas de sus especies en Asia y África.

Además, cada año cerca de 3.000 grandes simios -chimpancés, gorilas, bonobos y orangutanes- son robados de los bosques africanos y del Sudeste asiático, destinados principalmente a la industria del ocio turístico.

Finalmente, investigaciones realizadas por el PNUMA y la INTERPOL calculan que entre el 50 y el 90 por ciento de la tala en los países tropicales de la cuenca del Amazonas, África Central y del Sureste de África se está llevando a cabo a través del crimen organizado.

"Al margen del papel de los Gobiernos, nosotros, como ciudadanos, tenemos un papel vital para lograr el cierre de los mercados que sostienen este comercio ilegal, que amenaza la supervivencia de especies icónicas como los elefantes y los rinocerontes", subrayó el director del PNUMA, Achim Steiner.

Un 3 de marzo como hoy, pero hace 41 años, se adoptó la Convención sobre Comercio Internacional de Especies de Flora y Fauna en Peligro de Extinción (CITES, en sus sigas inglesas).

 

FUENTE:http://www.elespectador.com

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Educar en verde, base para cuidar la naturaleza y la biodiversidad

Cuidar la naturaleza no es solo trabajo de adultos. Hay que empezar por la educación de los niños.

Aunque cada vez más personas entienden la necesidad de preservar la biodiversidad, y lo manifiestan sumándose a ONG dedicadas al tema, reciclando, ahorrando energía y tratando de contaminar menos, es claro que el impacto será menor si a los niños se les educa en una cultura de protección y acercamiento a la naturaleza.

De eso está convencida la psicóloga Heike Freire, quien hace cuatro años decidió volcar toda su experiencia de trabajo con niños, padres y educadores en la escritura de libros divulgativos que buscan hacerles entender a los papás que el contacto de sus hijos con la naturaleza es fundamental para su salud y crecimiento.

Freire, pedagoga, licenciada en Psicología y Filosofía de la Universidad de París X, ha sido consultora del Gobierno francés desde el Instituto de Educación Permanente de París. Su última obra, Educar en verde, ideas para acercar a niños y niñas a la naturaleza, propone una serie de fórmulas para lograrlo, desde distintos escenarios.

Enfermedades ambientales infantiles

Los niños pasan hoy mucho tiempo encerrados en su casa, en carros y en centros comerciales, y la escuela suele darles apenas media hora de recreo en el patio o en zonas delimitadas, cuando las hay.

En todos esos escenarios, los papás, quienes tienen el deber de estimular en ellos el contacto con el medio ambiente y la naturaleza, suelen brillar por su ausencia.

Esta semana, por ejemplo, la revista Archives of Pediatric and Adolescent Medicine divulgó los resultados de un sondeo hecho por la Universidad de Washington con 9.000 padres de niños en edad preescolar, según los cuales apenas el 44 por ciento de las mamás y el 24 por ciento de los papás dicen dedicar un tiempo cada día para jugar con sus hijos al aire libre.

Otro estudio, publicado por Natural England en el 2009, afirma que menos del 10 por ciento de los niños del Reino Unido juega en espacios naturales, en comparación con un 40 por ciento de los adultos de ahora que lo hacían en su infancia.

Incluso, el 62 por ciento de los niños entrevistados manifiesta que su casa es el lugar preferido de juego y menos de la cuarta parte de quienes afirman vivir cerca de un parque visita este lugar al menos dos veces por semana.

Quizá por eso, dice Freire, hay una incidencia cada vez mayor de enfermedades infantiles relacionadas con la inactividad, como la obesidad, el asma, los problemas de piel, la hiperactividad, los trastornos de conducta y la falta de atención e inteligencia espacial.

Según el psiquiatra de niños y adolescentes Álvaro Franco, en zonas urbanas y en estratos altos, particularmente, la obesidad es una de las consecuencias de este cambio en la relación de los menores con la naturaleza. Para Freire, este conjunto de problemas "se debe a la falta de contacto con la naturaleza. Estudios de psicólogos ambientales y pediatras prueban que estar al aire libre con animales y con plantas les hace mucho bien a los niños, los libera del estrés, los relaja y les ayuda a desarrollar capacidades a todo nivel".

Hasta ahora, sostiene, la educación medioambiental ha estado a la deriva y la mayoría de los niños que se acercan a este tema lo hacen sentados frente a un computador; eso los ha ido convirtiendo en analfabetas en la materia.

Freire admite, sin embargo, que en América Latina hay cada vez más centros educativos que se preocupan por acercar a los niños al conocimiento de la biodiversidad y por desarrollar respeto por ella. "Hoy en día -sostiene la psicóloga- se hace educación medioambiental o no se hace educación... Lo que realmente necesitamos es asegurar la supervivencia de nuestra especie en el planeta, y, para lograrlo, tenemos que aprender a vivir de una manera sostenible".

'La naturaleza necesita a los niños'

Los niños aprenden, básicamente, relacionándose de forma concreta, razón por la cual no es lo mismo que vean la imagen de una oveja a que tengan la experiencia de estar en presencia de una, de tocarla, de saber a qué huele.

"En los colegios debe haber huertas que les permitan a los niños ver el ciclo natural de la vida, es decir, sembrar, germinar y cosechar. También, organizar paseos ecológicos donde conozcan una vaca o un caballo, pues hoy los conocen más virtualmente que naturalmente", afirma la psicóloga colombiana Irene Rodríguez.

En el país, agrega la experta, en los planteles educativos debe haber al menos un metro cuadrado de espacio verde por estudiante y lugares reservados para seres vivos que los niños puedan cuidar, como mascotas. Y desde 1994, los proyectos educativos ambientales (Prae) deben formar parte del currículo.

No obstante, muchas veces se han quedado en documentos que no se aplican en la práctica. En la actualidad, según cifras de Colciencias, existen 37 grupos de investigación en colegios oficiales del país dedicados, particularmente, a indagar sobre temas relacionados con el medio ambiente.

Los resultados de sus indagaciones los usan para ayudar a sus comunidades. Dicho todo esto, queda sobre el tapete un problema fundamental para padres y maestros: ¿cómo integrar mejor la educación ambiental en un entorno como el de las ciudades, en las que se vive rodeado de edificios y con parques de cemento? (Lea acá: El cacao vuelve a la Amazonía para preservar una parte de la selva)

Ya no es raro ver comunidades de vecinos que se ponen de acuerdo, por ejemplo, para rehabilitar o instalar zonas verdes, así sean pequeñas, que les permitan tener un mínimo contacto con la naturaleza.

"Se trata de favorecer esa relación con la naturaleza que se tiene alrededor, desde una planta pequeña hasta una hormiga", dice Freire.

Pero ¿cómo despegar a un niño de la pantalla del televisor o del computador para que se interese por observar una hormiga?

La especialista recomienda ponerles límites a los niños frente al uso de la tecnología: "Al principio se aburrirán, pero hay que dejarlos, pues el aburrimiento, como decía un poeta español, es 'la perla de la ostra'. Puede ser muy productivo en muchos niveles, como el de la creatividad".

Despierto el interés, hay que estimular en ellos la conquista de espacios más abiertos y, por supuesto, de aquellos en los que haya verde, naturaleza.

Se les puede incitar, por ejemplo, a leer bajo un árbol, a visitar los parques de la ciudad, a explorar la naturaleza coleccionando rocas u hojas o a sembrar una planta y hacer una bitácora sobre su crecimiento.

La educación de los más pequeños es un pilar fundamental para cultivar la conciencia ambiental. Los niños son los responsables del planeta del día de mañana. (Lea también: Crean sitio web que informa sobre cambio climático y sus consecuencias)

'Hay que dejar que se ensucien'

Para Freire, "permitirles que se manchen, que se suban a los árboles, sería como darle la vuelta a la educación, que tenía como objetivo sacar a los niños del salvajismo. A lo mejor, esto era bueno hace 40 o 50 años, pero ahora es todo lo contrario. La educación para los niños de las ciudades tiene que ofrecerles un poco de salvajismo; hoy están hipercivilizados y han perdido su vitalidad".

 

Fuente: eltiempo.com

El triste ocaso de humedales bogotanos que sufren por culpa del hombre

Al menos el 70 por ciento de los humedales que existen en el país están amenazados.

En 1993, un grupo de vecinos de Suba, en el occidente de Bogotá, le declararon la 'guerra' a un grupo de constructores que, sin pedir permiso, escogieron el humedal de La Conejera para arrojar allí las piedras, el concreto y todos los residuos que dejaba su afán por urbanizar el sector.

En esos momentos, cuidar el medio ambiente no estaba de moda. Pero ellos se habían dado cuenta de que lo que tenían allí, en su barrio, no era un basurero en potencia, sino el hogar de muchas especies vegetales y animales, algunas de ellas únicas en el mundo.

Al día llegaban más de 100 volquetas a botar su carga en el humedal. La gente recuerda que los choferes les quitaban las placas a los camiones para que no los identificaran. (Vea infografía con los humedales de Bogotá)

La pelea paró en 1995, cuando al crear la Fundación Humedal La Conejera, la gente logró blindar el lugar a través de todos los recursos legales posibles. Hoy, este es un ejemplo de conservación en el que están involucrados más de 25 colegios de la zona y todo el barrio Compartir (Suba), donde habitan más de 15 mil personas.

De una escombrera, el sitio pasó a ser una zona de reserva con 112 especies de aves y 7 de mamíferos. Un pequeño laboratorio en el que los niños aprenden a valorar la naturaleza. 

Gustavo Petro, alcalde de Bogotá, recorrerá La Conejera hoy, durante el Día Mundial de los Humedales, y conocerá detalles de esta historia que se ha repetido muy pocas veces en otros lugares de la ciudad. Según la Secretaría Distrital de Ambiente, en la capital hay 14 humedales, que abarcan cerca de 700 hectáreas, no más de 900 con sus zonas de amortiguación.

Sin embargo, a comienzos del siglo XX, esos lugares que combinan agua y bosque, hogar de aves y peces y que controlan inundaciones porque se transforman en esponjas cuando llueve, cubrían 50 mil hectáreas. Más del 90 por ciento han sido desecados. 

Las cosas no son muy distintas en el resto del país. Según el Instituto Alexander Von Humboldt, al menos el 70 por ciento de los humedales del país están amenazados, principalmente aquellos ubicados en la región Caribe, la Orinoquia y la Amazonia, donde se ubican la mayoría. 

Estudios del Humboldt explican que esta situación tiene varias causas, que también se han visto con frecuencia en Bogotá: la captación de agua ilegal, canalizaciones, invasión de especies invasoras, la sobrexplotación de recursos biológicos a través de la caza, la pesca y la destrucción de nidos son algunos de los problemas. Pero tal vez la más grave es la urbanización, que los seca para construir edificios carreteras. Como le sucedió a parte del humedal Jaboque, con la construcción de las torres de edificios, en la ribera del humedal, por la firma de AR Constructores. 

Dice Daniel Bernal, de la organización Humedales Bogotá, que durante un tiempo se intento proteger la zona donde se construirían las torres, porque, entre otras cosas, allí anidaba la tingua pico verde, en peligro de extinción.

Pero, hay una dificultad: el cuidado de los humedales es contratado por la administración distrital con firmas privadas, pero esos contratos no son constantes y sólo duran 6 meses. Por eso, en los meses restantes se pierde todo el terreno ganado. 

Hay algunos esfuerzos por conservarlos, pero que no transforman radicalmente la crisis por la que atraviesan, como la reciente creación, por parte del Concejo de Bogotá, del humedal El Salitre, de una hectárea de extensión, y cuya declaratoria superó el interés del Instituto Distrital para la Recreación y el Deporte (IDRD) por destruirlo y construir una concha acústica. Y la reciente creación, en el parque de La Florida, de un programa para la observación de aves.

A esto se sumaría el esfuerzo de los vecinos del humedal de Córdoba por aislarlo del avance urbanístico del norte de Bogotá.

REDACCIÓN VIDA DE HOY

 

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