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Miércoles, 03 Enero 2018 00:00

La vida renace en las islas Galápagos tras eliminar a las ratas

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Hace más de dos siglos llegó una plaga de ratas a la isla Pinzón del archipiélago, que redujo diversas especies nativas de la isla. Tras un proceso de descontaminación, los científicos ven renacer la vida de esta reserva natural.

La dirección del Parque Nacional Galápagos (PNG) confirmó que, después de más de un siglo, en el archipiélago ecuatoriano de Galápagos han vuelto a nacer en estado natural una camada de las emblemáticas tortugas gigantes originarias de este ecosistema.

Hace doscientos años, se cree que con los primeros navegantes (piratas, balleneros) que arribaron al archipiélago en 1800, llegó a la isla Pinzón, de 1.789 hectáreas, la rata negra, que disminuyó de forma dramática las poblaciones de tortugas gigantes, palomas de Galápagos, lagartijas y culebras.

Durante años no pudieron nacer en el sector, de forma natural, las tortugas gigantes que Charles Darwin divisó en la isla, pues los roedores se comían sus huevos. Fue por esto que en 1965, el Parque Nacional Galápagos inició su programa de crianza y cautiverio con las únicas veinte tortugas que sobrevivpian. Desde entonces repatriaron 837 ejemplares de cinco años de edad, cuando habían alcanzado un tamaño suficientemente grande para que las ratas no se los pudieran comer.

La invasión de las ratas se estaba tornando en un problema que ponía en riesgo la supervivencia de este ecosistema. Por eso, ante la población "muy alta" de ratas negras que afectaba a especies nativas y endémicas, en diciembre de 2012, tras cinco años de estudios sobre toxicidad, los expertos dispersaron desde un helicóptero un veneno por toda la isla.

Según le explicó a Efe Danny Rueda, director de Ecosistemas de la dirección del Parque Nacional Galápagos (PNG), los estudios previos alertaron de un riesgo medio/alto para el gavilán de Pinzón que, al ser carroñero, podía comerse las ratas muertas.

Para resolver el problema, los expertos capturaron a los doce gavilanes que encontraron, para mantenerlos, durante tres años, en la vecina isla Santa Cruz. Junto a los 12 gavilanes de Pinzón se capturó a otros 41, que habían llegado desde otros lugares y a los que mantuvieron en esa misma isla hasta su liberación.

Cuando soltaron a los 12 gavilanes devueltos desde Santa Cruz, constataron que volvieron "exactamente al lugar donde fueron capturados" y ahora están en un proceso de reproducción y en un normal desempeño ecológico, indicó Rueda antes de hablar de otros grandes logros.

Fue en 2015 cuando los cuidadores del Parque identificaron el primer nacimiento natural de tortugas gigantes en la isla, un hito que se repitió en el año que recién finaliza.

En dos años de monitoreo tras esparcir el veneno, no encontraron ratas en Pinzón y en 2014 la declararon "libre de roedores".

La mejora ha sido evidente: hay palomas terrestres, lagartijas de lava y culebras de Galápagos, cuenta al relatar que recientemente, por primera vez en ocho años de investigación, un científico logró capturar en Pinzón 25 culebras y ver alrededor de cincuenta, lo cual no había ocurrido "nunca", dice.

"Eso también es un valor en una especie muy importante que ha recuperado su población al no tener la rata introducida, que consumía culebras, aves, lagartijas, tortugas y cualquier especie que había en Pinzón", señala.

Ahora, el mayor reto en Pinzón es evitar una reintroducción pues podrían llegar en algún barco desde donde se lancen los roedores que son "buenos nadadores", alerta Rueda.

Además, deben estar alerta para que la cadena alimenticia natural de Pinzón, en la que no figuraba la rata, regrese a su equilibrio total, algo que Rueda cree ocurrirá en unos veinte años.

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