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updated 8:49 PM UTC, Jun 1, 2017
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"El Hombre puede medir el valor de su propia alma en la mirada agradecida que le dirija un
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“No podemos dejar que el consumo ilimitado de los seres humanos decida qué suerte correrá
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Monsanto vendió por años un químico altamente contaminante a pesar de conocer sus efectos

Documentos demuestran que la multinacional continuó comercializando bifenilos policlorados (PCB) ocho años despues de comprobar sus consecuencias tóxicas para la salud.

Bill Sherman, fiscal general adjunto del estado de Washington, EE.UU., lleva adelante una demanda contra la multinacional Monsanto, hoy propiedad de la germana Bayer. El funcionario acusa a la empresa de haber producido y vendido durante años bifenilos policlorados (PCB), a sabiendas de sus efectos perjudiciales para la salud.

La demanda se asienta en más de 20.000 memorandos internos, minutas de reuniones, cartas y otros documentos que han salido a luz pública recientemente. La mayoría de ellos fueron obtenidos gracias a Posion Papers Project, una iniciativa que busca develar "la historia oculta" de la producción de químicos y pesticidas en EE.UU.

"Si son auténticos, estos registros confirman que Monsanto sabía que el PCB era dañino para el medio ambiente, y siguió vendiéndolo a pesar de ello", declaró Sherman al diario británico 'The Guardian'. La empresa "conocía los peligros, pero los escondió al público para obtener ganancias", añadió.

La compañía, quizá la mayor multinacional en el ramo agroalimentario, enfrenta no sólo la demanda del estado de Washington, sino también procesos judiciales iniciados por autoridades de otras localidades estadounidenses, como Spokane, Long Beach, Portland, San Diego, San José, Oakland y Berkeley. En caso de que ser encontrada culpable, la sanción recaerá sobre la empresa alemana Bayer, que compró Monsanto el año pasado.
Todo legal

Scott Partridge, vicepresidente de estrategia global de Monsanto, afirmó en el mencionado artículo de 'The Guardian' que "hace más de 40 años", su compañía "voluntariamente detuvo la producción y venta de PCB antes de cualquier requisito federal para hacerlo".

Según Partridge, durante los años en que esa sustancia se fabricó "era un producto legal y aprobado, utilizado en muchas aplicaciones útiles", por lo cual la empresa no tendría "ninguna responsabilidad por la contaminación causada por aquellos que usaron o descargaron PCB en el medio ambiente".
Falsas verdades

Efectivamente, el PCB no fue prohibido totalmente en EE.UU. hasta el año 1979, cuando se determinó que generaba distintos tipos de enfermedades -entre ellas cáncer- y daño ambiental. Monsanto había dejado de fabricar el producto en 1977. Sin embargo, la investigación del fiscal del estado de Washington descubrió que ya ocho años antes, en 1969, documentos internos de la empesa alertaban sobre estos peligros.

Uno de los informes de la compañía, titulado "Daños al sistema ecológico por contaminación de PCB", apuntaba que "la evidencia demuestra la persistencia de estos compuestos y su presencia en el medio ambiente". Sin mayores consideraciones epidemiológicas, se asentaba allí la posibilidad de que le fueran incoadas a la empresa "demandas directas", ya que los clientes que usaban el producto no habían sido "notificados oficialmente sobre efectos conocidos, ni [nuestras] etiquetas llevan esta información".

Finalmente, en sus conclusiones el documento brindaba tres posibilidades: "No hacer nada", "descontinuar la fabricación de PCB" o "responder de manera responsable", admitiendo la contaminación y tomando medidas al respecto.

Otros textos y documentos, revelados por investigaciones internas, hacen ver que la empresa decidió endilgar a las autoridedes gubernamentales de EE.UU. la responsabilidad de probar "caso por caso" y, entretanto, seguir vendiendo el producto durante otros ocho años, a pesar de ser el potencial causante de "un problema ecológico mundial".

 

Fuente:https://actualidad.rt.com/actualidad/246560-monsanto-vendiendo-quimico-contaminante-conocia-efectos

 

  • Published in Ciencia

Los gases de efecto invernadero tendrán consecuencia ‘devastadoras’

La cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera ha alcanzado un máximo sin precedentes en 2013, debido sobre todo a la subida acelerada del CO2, la mayor en los últimos 30 años.

En su último Boletín anual, la urge a una acción internacional concertada frente a la aceleración del cambio climático, cuyas consecuencias, señala, "podrían ser devastadoras".

En concreto, las observaciones de la red de la Vigilancia de la Atmósfera Global (VAG) de la OMM revelan que los niveles de CO2 han aumentado más entre 2012 y 2013 que durante cualquier otro año desde 1984. Datos preliminares apuntan a que ese aumento posiblemente obedezca a la reducción de la cantidad de CO2 absorbida por la biosfera de la Tierra, a lo que hay que sumar el incremento constante de las emisiones de ese gas,

La OMM añade que, entre 1990 y 2013, el forzamiento radiativo --que provoca un efecto de calentamiento del clima-- experimentó un incremento del 34% a causa de los gases de efecto invernadero de larga duración, como el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O). En concreto, la concentración de CO2 en la atmósfera durante 2013 alcanzó el 142% del nivel de la era preindustrial (antes de 1750), el de metano el 253% y el de óxido nitroso el 121%.

La OMM entiende por emisión la cantidad de gas que va a la atmósfera y por concentración la cantidad que queda en la atmósfera después de las complejas interacciones que tienen lugar entre la atmósfera, la biosfera y los océanos. Aproximadamente un cuarto de las emisiones totales de CO2 son absorbidas por los océanos y otro cuarto por la biosfera. De este modo, el estudio precisa que aunque el incremento de CO2 en la atmósfera esté amortiguado gracias a la absorción de este gas por los océanos, estos experimentan una gran acidificación, la mayor en los últimos 300 millones de años, según un análisis que figura en el informe.

AUMENTO DE TODOS LOS GASES

Según el índice anual de gases de efecto invernadero de la Administración Nacional del Océano y de la Atmósfera (NOAA) de Estados Unidos de América, el dióxido de carbono contribuyó en casi un 80% al aumento del 34% experimentado por el forzamiento radiativo de la atmósfera debido a los gases de efecto invernadero de larga duración entre 1990 y 2013.

La cantidad de CO2 en la atmósfera a escala mundial alcanzó 396,0 partes por millón (ppm) en 2013. El aumento de este gas en la atmósfera de 2012 a 2013 fue de 2,9 ppm, que es el incremento anual más alto para el período de 1984 a 2013. Las concentraciones de CO2 están sujetas a fluctuaciones estacionales y regionales. Si sigue creciendo al ritmo actual, se prevé que el promedio anual mundial de concentración de CO2 supere el umbral simbólico de 400 ppm en 2015 o 2016.

El metano es el segundo gas de efecto invernadero de larga duración más importante. Aproximadamente el 40% de las emisiones de metano a la atmósfera proceden de fuentes naturales mientras que cerca del 60% proceden de actividades humanas. Este gas también alcanzó un nuevo máximo en 2013, en torno a 1824 partes por mil millones, debido al incremento de las emisiones procedentes de fuentes antropogénicas. Tras un período de estabilización, el metano atmosférico ha venido aumentando de nuevo desde 2007.

Las emisiones de óxido nitroso a la atmósfera son tanto de fuentes naturales (casi un 60%) como antropógenas (aproximadamente un 40%). En 2013 su concentración atmosférica fue de unas 325,9 partes por mil millones. Su efecto en el clima a lo largo de un periodo de 100 años es 298 veces superior que las mismas emisiones de dióxido de carbono. Este gas también contribuye significativamente a la destrucción de la capa de ozono estratosférico, que protege de los rayos ultravioleta nocivos del Sol.

ACIDIFICACION DE LOS OCEANOS

Por primera vez, el Boletín contiene una sección sobre la acidificación de los océanos, preparada en colaboración con el Proyecto Internacional de Coordinación sobre el Carbono Oceánico (IOCCP) de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO (COI de la UNESCO), el Comité Científico sobre Investigación Oceánica (SCOR) y el Centro Internacional de Coordinación sobre la Acidificación de los Océanos del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA).

El documento recuerda que el océano absorbe actualmente una cuarta parte de las emisiones antropógenas de CO2, limitando con ello el aumento del CO2 atmosférico resultante de la quema de combustibles fósiles. La absorción de mayores cantidades de este gas por los océanos altera el sistema de los carbonatos marinos y provoca un aumento de la acidez del agua. El aumento de esa acidez ya se puede medir, puesto que los océanos absorben aproximadamente 4 kg de CO2 por persona al día.

Según se desprende de los datos indirectos derivados de los registros paleoclimáticos, no parecen existir precedentes para el ritmo actual de acidificación de los océanos, al menos en los últimos 300 millones de años. El informe augura que la acidificación seguirá acelerándose en el futuro, por lo menos hasta la mitad del siglo, de acuerdo con las proyecciones de los modelos del sistema Tierra.

Las posibles consecuencias de la acidificación de los océanos en los organismos marinos son complejas aunque los expertos hacen alusión a su menor índice de supervivencia, desarrollo y crecimiento, así como cambios en sus funciones fisiológicas y una menor biodiversidad.

"SE ESTÁ AGOTANDO EL TIEMPO"

Ante estos resultados, el secretario general de la OMM, Michel Jarraud, ha afirmado que existe "la absoluta certeza de que el clima está cambiando y de que las condiciones meteorológicas son cada vez más extremas debido a actividades humanas como la quema de combustibles fósiles". "La concentración de dióxido de carbono en la atmósfera aumentó el año pasado a un ritmo que no se había dado en casi 30 años", prosigue, por lo que insta a "invertir esa tendencia reduciendo las emisiones de CO2 y de otros gases de efecto invernadero como medida generalizada".

Jarraud ha alertado de que se "está agotando el tiempo" y ha señalado que existen los "conocimientos y las herramientas para tratar de que el aumento de la temperatura se limite a 2 °C como máximo y así dar una oportunidad al planeta". "No se puede alegar ignorancia como excusa para no actuar", ha apostillado.

"Si el calentamiento de la Tierra no se considera una razón suficiente para reducir las emisiones de CO2, la acidificación de los océanos debería serlo puesto que sus efectos ya se están dejando sentir y no hará sino aumentar decenio tras decenio", ha añadido por su parte la secretaria ejecutiva de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), Wendy Watson-Wright.

 

FUENTE:http://www.ecoticias.com/

Nuevos datos sobre el cambio climático ‘gracias’ a las zonas desglaciadas de la Antártida

Solo el 0,4% de la Antártida está libre hielo. Las escasas áreas deglaciadas encierran una biodiversidad única adaptada a un medio extremadamente duro, además de contar con numerosos cuerpos lacustres, que constituyen valiosos registros para reconstruir la evolución ambiental del continente helado durante los últimos milenios, así como la variabilidad climática que ha conllevado estos cambios.

La Universidad de Oviedo, junto a un equipo científico de Portugal, España, Brasil y Uruguay está participando el proyecto HOLOANTAR, cuyo objetivo es evaluar a incidencia del cambio climático sobre la Antártida mediante el estudio de las zonas deglaciadas

Solo el 0,4% de la Antártida está libre hielo. Las escasas áreas deglaciadas encierran una biodiversidad única adaptada a un medio extremadamente duro, además de contar con numerosos cuerpos lacustres, que constituyen valiosos registros para reconstruir la evolución ambiental del continente helado durante los últimos milenios, así como la variabilidad climática que ha conllevado estos cambios.

Jesús Ruiz Fernández, geógrafo de la Universidad de Oviedo es uno de los integrandes del equipo multidisciplinar que pretende explicar los principales cambios que ha experimentado la Antártida marítima y determinar cuáles han sido naturales y qué parte inducida por el hombre.

Península de Byers

Los trabajos de HOLOANTAR, coordinado por el investigador Marc Oliva de la Universidad de Lisboa, se desarrollan en la península de Byers, en la parte occidental de la Isla Livingston, una zona en la que existen unos 110 lagos que se originaron a partir del retroceso del glaciar Rotch.

Obtener una cartografía detallada de las cuencas lacustres de Byers y estudiar su dinámica geomorfológica son los objetivos concretos del profesor Ruiz Fernández dentro del equipo. Hasta el momento se han desarrollado dos campañas de trabajo de campo sobre el terreno para recoger muestras de los sedimentos de varios lagos y tratar de caracterizar el comportamiento térmico del llamado permafrost, suelo permanentemente helado que controla la dinámica geomorfológica actual de las áreas libres de hielo glaciar y que constituye un excelente indicador desde el punto de vista climático.

Retirada del glaciar Rotch

Los primeros resultados de los estudios en la zona han permitido constatar, por ejemplo, la rápida retirada del glaciar Rotch en las últimas décadas como consecuencia del calentamiento climático. Los datos también apuntan a que más de un 17% de la península de Punta Elefante, una zona no estudiada hasta ahora cercana a Byers, se formó entre 1956 y 2010.

Además, los investigadores han podido comprobar que más de un 11% del área recientemente deglaciada en Punta Elefante ha experimentado diversos tipos de movimientos en masa, como deslizamientos, flujos de lodo y flujos de derrubios. Estas altas tasas de transporte de materiales son propias de áreas recientemente deglaciadas y decrecen progresivamente con el tiempo hasta alcanzar los valores normales de áreas no glaciadas.

Desde la segunda mitad del siglo pasado se registra una tendencia al calentamiento climático en toda la región de la península antártica. Esta tasa de calentamiento se ha cuantificado en 0,5 ºC por década, lo que constituye uno de los mayores aumentos de temperatura que se está registrando en la Tierra.

Dataciones y análisis

Las dataciones y análisis de laboratorio de los sondeos obtenidos en los lagos permitirán deducir una cronología y una evolución ambiental detallada de la Antártida marítima durante los últimos 11.000 años. Por su parte, el instrumental instalado por el equipo en la península de Byers para la monitorización de la temperatura del aire, el permafrost y el espesor de la cubierta nival, permitirá obtener a medio plazo valiosos resultados sobre la incidencia que el cambio climático está teniendo en la Antártida marítima.

Las primeras conclusiones observadas ya han sido presentadas en prestigiosos foros internacionales y han sido remitidas a las revistas especializadas de mayor impacto.

La próxima campaña de HOLOANTAR está prevista para enero de 2015 y se centrará en la realización de perfiles geoeléctricos para la caracterización del permafrost, la instalación de estacas y mediciones de DGPS y la realización de trabajos de tipo geoecológico a lo largo de la península.

Fuente original: http://www.agenciasinc.es/

Junio fue el mes más cálido desde 1880, según la NOAA

Tanto la temperatura de la superficie terrestre como la de los océanos alcanzaron cifras superiores a la media.

El mes de junio ha registrado las temperaturas globales más cálidas desde 1880, año de los primeros registros, al superar la media de 15,5°C  por 0,72°C , según ha informado la Administración Nacional Atmosférica y Oceánica de EE.UU (NOAA, por sus siglas en inglés).

Jessica Blunden, científica de la NOAA, ha señalado que “el calentamiento fue impulsado por las temperaturas elevadas en el océano”.

La temperatura de la tierra fue 0,95°C  mayor que la media de 13,3°C , y situó el mes como el séptimo junio más cálido.La del océano fue de 0,64°C por encima de la media de 16,4°C , y se convierte así en el junio más cálido desde que se comenzaron a compilar los datos.

 

Estos datos reflejan un repunte en las temperaturas globales en los primeros seis meses del año: las combinadas de tierra y mar fueron 0,67°C superiores a la media de 13,5°C , las terceras más altas para un periodo enero-junio desde 1880.

 

Este aumento se ha producido en todo el mundo, ya que se batieron récords en Groenlandia, el norte de Sudamérica, el este y centro de

África y el sudeste asiático, así como en Nueva Zelanda.

La agencia federal de EE.UU. ha recordado que nueve de los diez meses de junio más cálidos registrados han tenido lugar en el siglo XXI.

También ha recordado que el último mes de junio por debajo de la media se produjo en 1976.

FUENTE: http://www.efeverde.com

Analizando los efectos de la contaminación en 2.500 kilómetros de litoral español

El trabajo, que se ha publicado en la revisa Marine Environmental Research, ha analizado las respuestas bioquímicas y fisiológicas de poblaciones salvajes de mejillón (Mytilus galloprovincialis) ante la contaminación. Estos mejillones silvestres no son comercializables, por lo que en este estudio no se analizaron criterios relacionados con el consumo humano.

 

Un estudio realizado por el Instituto Español de Oceanografía (IEO) y la Universidad de Vigo ha evaluado la contaminación de más de 2.500 kilómetros de litoral en la costa norte y noroeste española; desde la desembocadura del Miño, en la frontera con Portugal, hasta la del Bidasoa (frontera con Francia).

El trabajo, que se ha publicado en la revisaMarine Environmental Research, ha analizado las respuestas bioquímicas y fisiológicas de poblaciones salvajes de mejillón (Mytilus galloprovincialis) ante la contaminación. Estos mejillones silvestres no son comercializables, por lo que en este estudio no se analizaron criterios relacionados con el consumo humano.

Esta especie es un animal modelo en estudios sobre contaminación debido a que es un organismo sésil, filtrador y ubicuo, que tiene capacidad para acumular concentraciones elevadas de contaminantes, señala la institución.

Nivel de toxicidad

La aplicación de técnicas biológicas y análisis químicos permitió identificar sitios contaminados y cuantificar el nivel de toxicidad. Se encontraron niveles elevados de contaminantes en poblaciones de mejillón ubicadas cerca de las principales ciudades y zonas industrializadas y, en general, las concentraciones promedio fueron mayores en la zona del Cantábrico.

Además, los científicos identificaron metales traza, como el mercurio y el plomo, y contaminantes orgánicos –como los bifenilos policlorados, los pesticidas organoclorados y los éteres de bifenilos polibromados–, responsables, al menos en parte, de la toxicidad observada en las poblaciones de mejillón.

“Estos datos contribuyen a establecer el nexo entre la presencia de contaminantes químicos y los efectos nocivos en los ecosistemas marinos”, explica Juan Bellas, autor principal del trabajo. Sin embargo, "la alteración de las respuestas biológicas provocadas por los contaminantes parece estar enmascarada por variables biológicas como la edad y la condición del mejillón, que tienen un efecto sobre la respuesta de los mejillones a la contaminación”, añade.

Como conclusión general, los autores ponen de manifiesto que, para una correcta evaluación de la contaminación marina, se necesita incorporar el análisis de otras variables ambientales en este tipo de estudios y que las respuestas a la contaminación deben ser examinadas en un amplio rango de condiciones ambientales.

Fuente original: http://www.agenciasinc.es

Francia quiere prohibir las bolsas de plástico contaminantes desde 2016

La ministra francesa de Ecología, Ségolène Royal, anunció hoy su intención de prohibir a partir de 2016 la utilización de bolsas de plástico no convertible en abono, que en su opinión provocan un nivel de contaminación “espantoso”. 

Su propuesta está incluida en una enmienda al proyecto de ley sobre biodiversidad adoptado por la comisión de desarrollo sostenible de la Asamblea Nacional, pero que está pendiente de aprobación definitiva en una fecha todavía por definir.

El Ministerio busca impedir que las tiendas pongan a disposición de los clientes, tanto de forma gratuita como de pago, bolsas de plástico de un solo uso, salvo que estas sean aptas posteriormente para hacer compost o abono orgánico.

Esta prohibición pretende reducir la contaminación que producen estas bolsas, especialmente en el mar, donde “destruyen a las especies frágiles”, añadió Royal.

La ministra precisó que la medida “fomentará la creación de empleo en el sector verde” y que su puesta en marcha no excluye que los comerciantes puedan seguir distribuyendo o vendiendo bolsas de plástico de cualquier tipo, a condición de que sean reutilizables.

El texto de la enmienda subraya que anualmente se distribuyen más de 5.000 millones de bolsas de plástico en las cajas de los supermercados y más de 12.000 millones de unidades en las secciones de frutería y verdulería.

Según sus datos, en las grandes superficies se redujo la cifra de bolsas de 10.500 millones a 700 millones entre 2002 y 2011 tras haberse sumado en esos años a un plan voluntario para reducir el uso de esos productos.

Carritos de la compra

Para el Gobierno francés, que recomienda el empleo de carritos y cestos para transportar la compra, este tipo de iniciativas demuestran que es posible que el consumidor cambie de actitud.

La Federación de Empresas del Comercio y la Distribución y la unión nacional de los minoristas de frutas y verduras estimó hoy que la prohibición prevista supondrá un coste de 300 millones de euros para los comerciantes y provocará una subida de los precios, especialmente de las frutas y las verduras.

 

FUENTE:http://www.efeverde.com/

En el sur lo que mata es la contaminación

La contaminación, y no las enfermedades, es la principal causa de muerte en el Sur en desarrollo, donde mata a más de 8,4 millones de personas cada año, según nuevos análisis y estudios.

Esa cifra casi triplica la cantidad de muertes causadas por la malaria y supera en catorce veces la mortandad por el virus de inmunodeficiencia humana y el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (VIH/sida). Sin embargo, la contaminación recibe apenas una mínima fracción de la atención que reciben esos males.

Estos documentos se presentan desde este lunes 16 y hasta el viernes 20 al Grupo de Trabajo Abierto de los Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS), que prepara en Nueva York la nueva agenda de desarrollo global que sustituirá desde el año próximo a los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM).

“Los sitios tóxicos, junto con la contaminación del aire y el agua, imponen una carga enorme a los sistemas sanitarios de los países en desarrollo”, dijo Richard Fuller, presidente de la organización ecologista Pure Earth/Blacksmith Institute, con sede en Nueva York, que preparó el análisis en el marco de la Alianza Mundial sobre Salud y contra la Contaminación (GAHP, por sus siglas en inglés).

La GAHP es un organismo donde colaboran organismos bilaterales, multilaterales e internacionales, junto con gobiernos nacionales, el sector académico y la sociedad civil.

La contaminación aérea y química crece rápidamente en estas regiones, y cuando también se toma en cuenta el impacto total para la salud de la población “las consecuencias son terribles”, aseguró Fuller a IPS.

Este futuro es totalmente prevenible ya que la mayoría de los países industrializados han resuelto en gran medida sus problemas de contaminación. El resto del mundo necesita ayuda, pero la contaminación no está incluida en el actual proyecto de los ODS, añadió.

Los ODS representarán la nueva agenda de desarrollo de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) una vez que en 2015 venzan los ODM. Se espera que los países, los organismos de asistencia y los donantes internacionales determinen los destinos de sus fondos de ayuda en función de estos objetivos, una vez que se anuncien en septiembre de 2015.

“A veces se llama a la contaminación el asesino invisible… su repercusión es difícil de rastrear porque las estadísticas sanitarias miden la enfermedad y no la contaminación”, explicó Fuller.

En consecuencia, a menudo la contaminación se representa erróneamente como un problema menor, cuando lo que realmente necesita son medidas serias y ahora, afirmó.

El análisis de GAHP abarca los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud y otros organismos para concluir que 7,4 millones de muertes se debieron a fuentes contaminantes del aire, el agua, el saneamiento y la higiene. Un millón de personas más murieron a raíz de los desechos tóxicos químicos e industriales que los pequeños y medianos productores de los países pobres descargan en el aire, el agua, el suelo y los alimentos.

La contaminación ambiental es el principal factor de enfermedad en estos países, por encima de las enfermedades infecciosas y el tabaquismo, aseguró Jack Caravanos, profesor de Salud Ambiental de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y asesor técnico de Open Air/Blacksmith Institute.

Es muy difícil estimar las consecuencias que generan en la salud miles de sitios tóxicos contaminados con plomo, mercurio, cromo hexavalente y plaguicidas obsoletos, señaló Caravanos a IPS.

Pero es probable que el cálculo de un millón de muertes sea una subestimación ya que las investigaciones sobre el alcance del problema recién empiezan. “Recientemente descubrimos sitios llenos de pesticidas obsoletos en Europa oriental que contienen sustancias químicas muy tóxicas”, afirmó.

Estos productos químicos no se quedan en su lugar. La lluvia los arrastra a la tierra los y cursos de agua, y el viento sopla las partículas tóxicas a largas distancias, que en ocasiones recubren los cultivos y los alimentos, dijo Caravanos.

Un estudio que Open Air/Blacksmith Institute realizó en 2012 estimó que los residuos mineros, las fundiciones de plomo, los vertederos industriales y otros sitios tóxicos afectan la salud de 125 millones de personas en 49 países en desarrollo.

“Hemos identificado más de 200 lugares con contaminación en el aire, tierra o agua que ponen en riesgo a unos seis millones de personas”, según John Pwamang, de la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Ghana.

“Entre estos hay lugares con envenenamiento por plomo por el reciclaje de baterías de plomo-ácido de automóviles usadas, y zonas de desmantelamiento de basura electrónica, donde se queman cables al aire libre y el humo tóxico envenena vecindarios enteros”, explicó Pwamang en un comunicado.

Un creciente grupo de evidencias científicas revela vínculos entre el número en expansión de productos químicos tóxicos en nuestros cuerpos y una sorprendente variedad de enfermedades que incluyen al cáncer, enfermedades cardíacas, diabetes, obesidad, trastorno por déficit de atención con hiperactividad, autismo, Alzheimer y depresión, según asegura Julian Cribb.

Cribb es el autor del libro “Poisoned Planet: How constant exposure to man-made chemicals is putting your life at risk (El planeta envenado: cómo la constante exposición a los productos químicos fabricados por el hombre pone su vida en peligro)”.

“Hay por lo menos 143.000 sustancias químicas artificiales, además de un número igualmente enorme de productos químicos no intencionales que liberan la minería, la quema de combustibles fósiles y la eliminación de residuos”, precisó Cribb en una comunicación escrita a IPS.

“Cada año se liberan aproximadamente 1.000 productos químicos industriales nuevos, que según la ONU, en gran parte no fueron probados para la salud y seguridad de las personas y el medio ambiente”, agregó.

Miembros de la GAHP en todo el mundo exhortaron a la ONU que la contaminación tenga un lugar destacado en los ODS y redactaron un documento de posición y un proyecto de propuesta de texto de la alianza sobre los ODS.

FUENTE:noticias-ambientales

Autoridades tienen cinco años para salvar océanos del mundo

La contaminación y la sobrepesca son las principales amenazas, advierte comisión mundial.

Los océanos del mundo están amenazados por la contaminación y la sobrepesca. Una comisión independiente formada por antiguos altos cargos gubernamentales y hombres de negocios advirtió este lunes que era necesario actuar en menos de cinco años.

La Comisión Océano Mundial, creada en febrero de 2013, dijo que la reducción del uso de objetos de plástico y de la pesca en alta mar y la puesta en marcha de reglamentos estrictos para la exploración de petróleo y gas son clave para el plan de rescate.

"El océano suministra 50% de nuestro oxígeno y fija 25% de las emisiones globales de carbono. Nuestra cadena alimentaria comienza en este 70% del planeta", dijo José María Figueres, expresidente de Costa Rica, que codirige la comisión.

El equipo plantea ocho propuestas para recuperar y preservar la salud de los océanos en un informe titulado "Del declive a la recuperación: Un plan de salvación para los océanos del mundo".

Entre ellas, insta a ir limitando las subvenciones gubernamentales a la pesca en alta mar para acabar con ellas de aquí a cinco años. Esto afecta principalmente a Estados Unidos, la Unión Europea, China y Japón.

"Alrededor de 60% de estas subvenciones fomentan prácticas insostenibles y sin ellas la industria pesquera de alta mar no sería financieramente viable", dice el informe.

Las aguas de alta mar son las que van más allá de las demarcaciones de los países y constituyen cerca del 64% de la superficie total de los océanos y la mitad de toda la productividad biológica de estos, añade.

La comisión expresó que la falta de jurisdicción sobre estas aguas es un gran problema y llamó a la negociación de un nuevo acuerdo bajo los términos de la Convención de las Leyes de Mar de las Naciones Unidas (UNCLOS).

"El alta mar nos pertenece a todos. Sabemos qué hay que hacer pero no podemos hacerlo solos. Una misión conjunta debe ser nuestra prioridad", dijo David Miliband, exministro británico de Relaciones Exteriores y copresidente de la comisión.

FUENTE:http://www.elespectador.com/

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