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updated 8:49 PM UTC, Jun 1, 2017
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Miércoles, 06 Diciembre 2017 00:00

El 20% de los arrecifes de coral en Colombia podrían desaparecer en la próxima década

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El país cuenta con 2.860 kilómetros de arrecifes de coral. Este martes, el día nacional de este ecosistema, el llamado es para luchar por la conservación y recuperación de estos organismos golpeados por el cambio climát

Uno de los sistemas de arrecife de coral más extenso del hemisferio occidental está en Colombia, por eso en el Día Nacional de los Arrecifes de Coral, la WWF hace un llamado para luchar por la conservación y recuperación de este ecosistema estratégico, uno de los más afectados por el cambio climático.

Para quienes no saben, los corales, también conocidos como pólipos, son considerados organismos invertebrados, animales, familiares de las anémonas y medusas, y están agrupados en colonias y comunidades conocidas como arrecifes.

Son considerados como ‘las selvas tropicales del mar’ y, aunque ocupan menos de 1 % de la extensión de los océanos, de ellos depende al menos el 25 % de la fauna marina. Además, cada arrecife es único, ya que ninguno tiene la misma diversidad de especies, ni la misma cantidad de riqueza que otro.

Estos ecosistemas, que por su belleza se han convertido en sitios muy atractivos para el turismo, forman barreras de que protegen las costas de la erosión y de las tormentas tropicales delimitando piscinas naturales para el deleite de los bañistas.

Para el hombre, los arrecifes son fuente de alimentos ya que en ellos se encuentran muchas de las especies comerciales de peces, moluscos y crustáceos, además de sustancias que se han extraído de algunos organismos que viven en allí para la creación de medicinas útiles en el tratamiento de algunos tipos de cáncer.

No obstante, el cambio climático se ha convertido en una de sus principales amenazas debido que el aumento en la temperatura de los océanos ha dado origen al blanqueamiento coralino. De hecho, La Gran Barrera de Coral en Australia, que es el arrecife de coral más grande del mundo con una extensión de 2.600 kilómetros y que puede ser vista desde el espacio, ha sido uno de los lugares más afectados por este fenómeno.

De hecho, Naciones Unidas denunció este martes la pérdida de la mitad de los arrecifes de coral del mundo y el consumo de casi un tercio de las poblaciones de peces comerciales a tasas "insostenibles".

¿Qué es el blanqueamiento de los corales?

Los corales contienen algas microscópicas conocidas como zooxantelas. Estas son responsables de sus espectaculares colores y son su principal alimento, a través del proceso de fotosíntesis. Cuando los corales se sienten estresados –por la contaminación o el cambio en la temperatura del agua– expulsan estas algas, pierden su color y se vuelven blancos. Si los factores de estrés no se reducen, mueren. En los últimos 30 años se ha perdido el 50% de los corales del mundo

En Colombia

 

El país cuenta con 2.860 kilómetros de arrecifes de coral distribuidos así: 2.845 kilómetros cuadrados en el mar Caribe y 15 en el Pacífico. El 77 % de los arrecifes están en la Reserva de Biósfera Seaflower en San Andrés, Providencia y Santa Catalina. En el Pacífico, se encuentran en Gorgona, Malpelo, Utría y Punta Tebada.

El Parque Nacional Natural Submarino de Corales Profundos del país (ubicados entre 34 y 1.200 metros de profundidad) es el número 57 de estas áreas protegidas. Este parque protege el 67 % de los bancos de corales profundos en el Caribe. Allí se han identificado más de 115 especies de invertebrados y una alta cantidad de peces.

Según el Ministerio de Ambiente, el 60 % de los arrecifes coralinos del país están bajo algún grado de amenaza, 20 % pueden desaparecer en la próxima década, 19 % han sido destruidos y 15 % se encuentran en estado crítico.

Con este panorama, las recomendaciones que puede tener en cuenta para apoyar su preservación son las siguientes:

- No compre artículos o piezas de joyería fabricados con coral.

- Apoye los lugares de hospedaje (hoteles, hostales) amigables con el medio ambiente en las zonas costeras.

- Controle la cantidad de desechos y basura que produce cuando va de viaje.

- Si practica buceo con tanques de aire o esnórquel actúe responsablemente.

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