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updated 8:49 PM UTC, Jun 1, 2017
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"Dos cosas que me llaman la atención: la inteligencia de las bestias y la bestialidad de l
"Envenena el río, y el río te envenerará a tí"
"La tierra no es herencia de nuestros padres sino préstamo de nuestros hijos"
"El Hombre puede medir el valor de su propia alma en la mirada agradecida que le dirija un
Desconocer la naturaleza es la causa de la desgracia humana»
«El calentamiento global no es una moda, debe ser nuestra preocupación y ocupación actual»
“No podemos dejar que el consumo ilimitado de los seres humanos decida qué suerte correrá
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Las negociaciones climáticas alcanzan un nuevo punto crítico

El histórico Acuerdo de París sobre cambio climático, firmado por 195 países hace tres años, dejó en el tintero algunas cuestiones claves que tendrán que resolverse durante estas próximas dos semanas en el marco de la COP24, en Katowice (Polonia). Líderes políticos, empresas, ONG y activistas definirán muchas de las reglas de juego que se necesitan para reducir, rápidamente, las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera, indispensable para evitar escenarios catastróficos.


Las advertencias ya están hechas. En octubre, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) sostuvo que los países tendrán tiempo hasta el 2030 para evitar los peores efectos del cambio climático y pidió “cambios rápidos, de gran alcance y sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad”, que requerirán una inversión global de USD $ 2,4 billones de dólares al año.

La semana pasada, un informe de The Lancet advirtió sobre los efectos del aumento de la temperatura a la salud. En 2017, hasta 157 millones de "individuos vulnerables" (mayores de 65 años) estuvieron expuestos en todo el mundo a olas de calor, 18 millones más que en el año anterior.

La ONU también hizo su llamado. El reporte muestra que en el año 2017 las emisiones de gases de efecto invernadero volvieron a aumentar después de tres años de estabilidad. De seguir con las actuales tendencias, el calentamiento global será de 3°C para finales de siglo y a partir de entonces será aún mayor. El organismo pidió triplicar los esfuerzos para mantener la temperatura del planeta por debajo de 2 °C.

De acuerdo con las reglas
Las dos tareas centrales que tendrán por delante los negociadores en la ciudad polaca, históricamente el corazón de la industria del carbón de ese país, serán: acordar cómo se harán los recortes de las emisiones y entregar una señal política y un plan de trabajo claros para incrementar la ambición climática colectiva en el 2020.

“El Acuerdo de París se decidió en el marco de un enfoque voluntario de abajo hacia arriba y fue bastante ingenioso para ocultar una serie de desacuerdos reales”, dijo Fu Sha, investigador del Centro Nacional de Estrategia de Cambio Climático y Cooperación Internacional de China.

El llamado “reglamento de París” explicará cómo los países planifican, implementan y revisan su progreso individual en la reducción de emisiones, y cómo rastrear y movilizar el apoyo financiero y técnico para que los países en desarrollo reduzcan las emisiones y se adapten a los impactos del cambio climático. La transparencia y la confianza política serán vitales para avanzar.

Uno de los aspectos más controvertidos del reglamento será cómo se abordarán las diferencias en el desarrollo económico de los países. El acuerdo antecesor al pacto de París, el Protocolo de Kioto de 1997, tenía diferentes reglas destinadas a los países en desarrollo y a los ya desarrollados, pero esto tuvo que cambiar ya que países como China, India y Brasil se han convertido en grandes emisores de CO2.

“El reglamento tendrá que hallar el equilibrio correcto entre un enfoque común para todos los países, como el de la transparencia, con la discreción nacional y una necesidad de flexibilidad para los países en desarrollo con capacidad limitada”, dijo David Waskow, director de la iniciativa internacional sobre el clima en el Instituto de Recursos Mundiales con sede en los Estados Unidos.

Sin embargo, otros observadores consideran que el liderazgo de cada país es más importante que el reglamento. “Los reglamentos son importantes, pero es fácil sobreestimar su relevancia porque el proceso de París es, por diseño, descentralizado: depende de los países y regiones tomar la iniciativa en promesas de acción y en compromisos para asumir seriamente la problemática del clima”, dijo David Victor, copresidente de la Iniciativa Cross-Brookings sobre Energía y Clima del centro de análisis Brookings Institution.

Las posibilidades de que casi 200 países estuvieran de acuerdo con todos los elementos del reglamento eran escasas, dijo Victor, por lo que para ellos era más importante demostrar la acción del cambio climático y, así, crear normas que otros fueran capaces de seguir.

Tensiones geopolíticas
El liderazgo se presenta como algo poco probable por parte de varios de los grandes emisores. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha mantenido su postura de retirarse del Acuerdo de París a pesar de un informe emitido por su propia administración que afirma que el cambio climático le costará a los Estados Unidos cientos de miles de millones de dólares en vidas perdidas, empleos y daños a la propiedad.

El recientemente electo presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, también ha anunciado que se retirará del pacto, y en Australia, el nuevo primer ministro Scott Morrison, dijo que no implementará las reducciones de CO2 ni tampoco proporcionará financiamiento para el clima.

Sin embargo, los analistas tienen la esperanza de que las recientes tensiones geopolíticas sobre el cambio climático no descarrilen las conversaciones, sino que terminen generando un rol de fortalecimiento para China como líder.

Carlos Rittl, secretario ejecutivo del Observatorio del Clima, una red de grupos de campaña brasileños, considera que China podría ejercer su influencia sobre Brasil, dada su inversión en el país. “China es un socio comercial muy importante para Brasil. Es posible estimular a Brasil a participar, aunque no parece ser algo que uno pueda prever con este nuevo gobierno“, dijo.

Guo Hongyu, analista del clima de la ONG Greenovation Hub, dijo que esperaba que el informe del IPCC impulse a China a seguir haciendo propuestas constructivas, en particular a través del proceso del Diálogo Talanoa, que se estableció en las conversaciones para estimular el debate sobre soluciones concretas.

“China puede utilizar este mecanismo para intercambiar lecciones y experiencias adquiridas durante su transición con bajas emisiones de carbono, particularmente, en los campos de finanzas verdes, energías renovables, eficiencia energética y construcción de redes. Esto proporcionará la base y la confianza para objetivos climáticos más ambiciosos basados ​​en un inventario global”, sostuvo.

“El clima es un área donde China puede contribuir y hacer más. Depende de que el multilateralismo prospere y en la que desea que el Acuerdo de París funcione, y en la que que su imagen también funcione para que pueda contrarrestar parte de la contención que está ocurriendo en otras áreas como el comercio”, argumentó Camilla Born, asesora principal de políticas del centro de análisis ambiental E3G.

De hecho, apenas 48 horas antes de que comenzaran las conversaciones, en los márgenes de la cumbre del G20, China se unió a Francia y al secretario general de la ONU, António Guterres, para lanzar una declaración en la que reafirmaba su “fuerte apoyo” al Acuerdo de París como “un proceso irreversible y una brújula por una fuerte acción climática”.

Li Shuo, oficial senior de política del clima y energía en Greenpeace China, afirmó que la declaración destacó el interés político continuo de China por utilizar la agenda climática y ambiental para obtener beneficios geopolíticos.

“Es positivo que la tensión comercial actual no distraiga a China de su agenda ambiental internacional, sino que incita a Beijing a volver a alinearse con otros socios con ideas afines para avanzar en la agenda global sobre clima y biodiversidad”, dijo.

 

FUENTE: https://www.eltiempo.com/vida/medio-ambiente/cop24-las-negociaciones-climaticas-alcanzan-un-nuevo-punto-critico-301778 

Mercurio, un enemigo silencioso

En Colombia, los incidentes por contaminación mercurial comenzaron a cobrar notoriedad a partir de la emergencia ambiental en la bahía de Cartagena, decretada por el entonces Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables y del Ambiente (Inderena) a petición del Ministerio de Salud el 22 de junio de 1977, al comprobarse la presencia de mercurio en aguas, sedimentos y peces. Sin embargo, a pesar de las comprobaciones científicas del problema, el tratamiento no fue otro que el silencio y el olvido.

En ese entonces, el Instituto Nacional de Salud y el Ministerio de Salud diseñaron el protocolo de vigilancia epidemiológica del mercurio, que hoy persiste. Este documento, de acuerdo con el Informe Quinquenal Epidemiológico Nacional (IQEN) 2013, dio paso al seguimiento a los reportes de intoxicación desde el 2007 y a la publicación reciente de informes que muestran la situación grave para algunas regiones del país y evidencian la brecha que hay entre el seguimiento a la enfermedad y el riesgo que aún existe; incluso con la entrada en vigor de la prohibición del uso del mercurio en la minería de oro en julio de este año.

Es claro que el mercurio produce daño al sistema nervioso central, perturbaciones del comportamiento y lesiones renales, entre otras afectaciones, señala la médica Esperanza Cerón, directora de la organización Educar Consumidores.

De acuerdo con el seguimiento del Sistema de Vigilancia en Salud Pública (Sivigila), entre el 2007 y el 2011 se reportaron 450 casos de intoxicación por mercurio, principalmente en Antioquia. Y solo reportadas como crónicas.

En el 2014 se reportaron 779 casos de este tipo de intoxicaciones; sin embargo, el mismo estudio indica que muchos de los daños ocasionados por el metal pueden ser subclínicos e irreversibles si no son detectados a tiempo.

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Asimismo, se requiere de diagnósticos confirmados por análisis de laboratorio, debido a que “el cuadro clínico de la intoxicación por mercurio es bizarro y puede confundirse con otro tipo de enfermedades neurológicas, cutáneas o renales, por lo que es necesario que sea confirmado mediante las pruebas diagnósticas”, según el IQEN 2013.

Santiago Español Cano, médico toxicólogo español de la Universidad Complutense de Madrid, quien participó en el ‘Encuentro planetario: el universo del agua’, organizado por Educar Consumidores y el Parque Natural Chicaque, en su paso por Colombia, habló con EL TIEMPO.

¿Cuáles son los efectos del mercurio en el cuerpo humano?

Son variados, pero fundamentalmente el mercurio es un neurotóxico muy potente que ataca el sistema nervioso central y periférico y produce efectos nocivos en múltiples órganos.

¿Cuál es la peligrosidad de una contaminación con mercurio?

Es un metal natural, no solo lo produce el hombre con sus actividades. A raíz de la utilización por parte del hombre en múltiples labores industriales, se ha ido aumentando la carga de ese metal en el aire y el agua, y siempre llega al cuerpo humano por estas vías y también por los alimentos.

¿Cuáles son los niveles aceptables y dónde empiezan a ser graves?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene los indicadores recomendados (con cantidades y criterios técnicos) para la exposición por inhalación prolongada al vapor de mercurio elemental y para la ingesta tolerable. Claro, medir eso es muy difícil, por lo que es mejor evitar las fuentes de contaminación.

¿Cuáles son los síntomas que genera la exposición al mercurio?

Dependen del tipo de mercurio. Si son vapores que los mineros artesanales aspiran, pues es una actividad muy extendida; los primeros síntomas son falta de apetito, cansancio, dolores de cabeza y las personas cambian su actitud vital. Las personas que eran activas se van enlenteciendo en sus actividades. Luego, en otro estado más grave, viene la caída de dientes, inflamación de encías, cambios de la personalidad como la depresión.

¿Hay más fuentes de intoxicación con mercurio aparte de la minería a pequeña escala?

Aparte de la evaporación de las fuentes naturales de mercurio presentes en el agua, las minas y los volcanes que lo emiten, también lo utilizan las fábricas de cementos, las de instrumentos de precisión como termómetros o manómetros, en la incineración de residuos y en actividades de odontología. No hay que culpar a los mineros artesanales, pues la minería a gran escala también utiliza mercurio, pero hay mayores controles.

¿Cuándo se comienza a manifestar una contaminación con mercurio?

Es una pregunta difícil de responder. En toxicología sabemos que el efecto de un tóxico en el ser humano depende de los factores personales, ambientales y hasta socioculturales. Si un individuo tiene enfermedades previas, también influye. El tiempo de manifestación de la enfermedad es variable.

¿Se puede saber si un sitio, una fuente de agua o un alimento están contaminados con mercurio?

Sí. En cualquier momento, con los elementos de análisis, se puede saber. Lo que pasa es que al ser natural, casi todo tiene trazas de mercurio.

¿Y a simple vista?

No. Los vapores son inoloros e insípidos.

¿Qué tipo de manipulación es riesgosa?

Una exposición puntual no tiene efecto, como por ejemplo cuando rompemos un termómetro y se riega el mercurio y jugamos con él. Sin embargo, se han documentado varios casos de intoxicación, como el de una familia que se dedicaba a elaborar amuletos con gotas de mercurio, y con el paso de los años muchas gotas de mercurio se acumularon debajo del piso de madera en donde trabajaban y, al comenzar a evaporarse, se presentó un envenenamiento masivo de la familia.

¿Cuál es el tratamiento para una intoxicación de mercurio?

Como es un potente neurotóxico, lo que destruye el mercurio no se puede recuperar. Si se pasa a un estado de cronicidad, desde la medicina buscamos que el paciente lleve una vida lo menos desagradable posible. Lo importante es la prevención y los tratamientos con los agentes quelantes, que también hay que saber administrar, pues pueden ser tan nocivos como la propia enfermedad.

¿Una intoxicación con mercurio puede llevar a la muerte?

Sí. Es posible. En unos casos sí, en otros no. Puede matar en intoxicaciones agudas. Los vapores inhalados sí pueden llevar a la muerte.

¿Qué deben hacer países como Colombia para mitigar y atender a los afectados por el mercurio?

Desde el 2013, en Colombia hay una ley del mercurio, surgida tras el Acuerdo de Minamata (Japón), y hablo desde el conocimiento en Europa, en donde está totalmente prohibido. Hay que hacer un estudio serio en todo el país para ver cuáles son las fuentes que siguen vertiendo mercurio al medioambiente. Una vez establecido esto, hay que hacer investigaciones ambientales y epidemiológicas para determinar la incidencia, definir grupos de riesgo y hacer un seguimiento para ver cómo va evolucionando esa contaminación. En Colombia no sé lo que han hecho después de haberse dictado la ley.

¿Qué sabe de lo que se ha hecho y lo que no?

En los últimos años he estado trabajando con la Universidad de Córdoba en estudios sobre la incidencia del mercurio, pero se necesita un estudio grande a nivel nacional, y las autoridades deben saber las áreas donde se necesita trabajar.

Las soluciones
Desde julio pasado, en Colombia quedó prohibido el mercurio en la minería. Pero en algunas zonas donde hay minería ilegal aún se estaría utilizando. ¿Qué hacer?

Conozco de minería a baja escala. Hay procedimientos preventivos para la utilización correcta en minería artesanal con bajo riesgo. Pero hay minería ilegal. Mi opinión es que el minero artesanal, mientras no se le ofrezca un procedimiento sencillo y barato, va a seguir utilizando el mercurio y lo conseguirá como sea. Pero no hay procedimientos sencillos y baratos para reemplazarlo. La idea es dejar de usarlo. Pero, actualmente, me parece difícil, a pesar de que haya una ley que lo diga. No lo creo.

¿Cómo se trabaja para limpiar una zona contaminada con mercurio?

No es fácil, y es costoso. Una zona contaminada tiene costos importantes, y si es en una área donde el mercurio surge de forma natural, es peor.

 

FUENTE: https://www.eltiempo.com/vida/salud/toxicologo-santiago-espanol-habla-sobre-riesgos-del-mercurio-en-salud-y-medioambiente-290494 

"No me voy a callar", dice líder amenazada por defender Amazonía

"Voy a morir de cáncer de riñón o con una bala en la cabeza, pero no me voy a callar", asegura María del Socorro Costa da silva, una activista de Barcarena, municipio en el estado brasileño de Pará, amenazada de muerte por denunciar los daños ambientales causados por la minería en la Amazonía.


Costa da Silva es una mujer de mediana estatura, de contextura delgada y con una mirada profunda que refleja rabia y dolor. Ella preside la Asociación de los Caboclos, Indígenas y Quilombolas de la Amazonía (Cainquiama), una coalición de comunidades mestizas, indígenas y afrodescendientes que trabaja por los derechos de esas comunidades a la tierra y por tener un ambiente limpio y libre de contaminación.

Tiene 53 años, por sus venas corre sangre quilombola (afrodescendiente) e indígena y junto con otros líderes de la región ha sido amenazada por denunciar supuestas irregularidades cometidas en Brasil por la compañía noruega Hydro Alunorte, la mayor productora de aluminio del mundo.

La empresa es investigada desde febrero pasado por una fuga de residuos tóxicos que fue denunciada por habitantes de Barcarena tras percibir un cambio de color del agua de un río de la región.

A pesar de operar desde marzo con el 50 % de su capacidad, por estar bajo embargos impuestos por las autoridades, la compañía insiste en que esas sanciones se dieron por hechos diferentes a los de haber causado contaminación.

La empresa señala que el color rojizo que llegó al río fue por la tonalidad que tomaron las aguas lluvia del color propio de las tierras de Barcarena, que tiene muy pocas calles asfaltadas, tras un fuerte aguacero que duró 12 horas, y no porque se hubiera producido un derrame de residuos tóxicos en el río por una fuga en los depósitos.

"Las revisiones internas y externas han confirmado que no hubo filtraciones de los depósitos de residuos de bauxita o derrames nocivos de la descarga del agua de lluvia de la planta industrial, que no había estado en contacto con las áreas de depósito de residuos", afirmó Halvor Molland, vicepresidente sénior de Relaciones con los Medios de Hydro Alunorte, en respuesta enviada a Efe a través de un correo electrónico.

Este miércoles la compañía suscribió dos acuerdos con entidades del Gobierno nacional y regional en los que se comprometió a realizar mejoras técnicas y auditorías en la refinería, así como actividades de apoyo a las comunidades que viven en cercanías de la cuenca hidrográfica del Río Murucupi e inversiones adicionales para el desarrollo social de las comunidades en Barcarena.

Pero los daños ambientales de los que se acusa a la compañía no se limitan a los hechos ocurridos en febrero. "Los crímenes vienen sucediendo desde 2003. Todos lo saben pero ella (Hydro Alunorte) no respeta nada, no reconoce el crimen; dice que no hace nada, pero nosotros vemos y tenemos pruebas", señaló Costa da Silva en una entrevista a Efe.

La defensora fue más allá y, con rabia, también culpó al Gobierno de la región, al que acusa de actuar fraudulentamente a favor de la compañía. "Barcarena está pidiendo socorro, necesita ayuda... todo está siendo asesinado un poco cada día; el agua fue asesinada, el suelo fue contaminado... no tenemos agua... los peces se acabaron, no hay más vida", dijo Costa da Silva.

La activista tiene miedo por las amenazas que ha recibido y, aunque es tajante al decir que no se va a callar, asegura que "tarde o temprano" va a ser asesinada como otros líderes por las acusaciones que ha hecho contra quienes destruyen la Amazonía.

Al ser cuestionada por Efe sobre a esas y otras amenazas, y sobre las muertes de varios líderes de la región que supuestamente han sido asesinados por sus denuncias contra la compañía noruega, Hydro Alunorte condenó "fuertemente" ese tipo de hechos y repudió "la asociación entre sus actividades y las acciones contra moradores y comunidades de Barcarena".

Brasil es considerado el país más peligroso para los activistas que defienden el medio ambiente y donde en 2017 se registró casi el 30 % del total de los homicidios que por ese motivo acontecieron en el planeta.

El año pasado 71 personas fueron asesinadas en Brasil por su labor como defensoras de la tierra, según datos de la Comisión Pastoral de la Tierra y, de ellas, 21 murieron en el estado de Pará, una región cuya economía se basa principalmente en la explotación minera, la industria maderera y la actividad agropecuaria.

 

FUENTE:  https://www.eltiempo.com/vida/medio-ambiente/lider-amenazada-por-defender-amazonia-se-niega-a-callar-266120 

Los días de sol y con pocas lluvias irán hasta marzo

Así lo el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (Ideam).
Los días calurosos y con pocas lluvias que están disfrutando desde esta semana los bogotanos se podrán extender, por lo menos, hasta comienzos de marzo del próximo año, según informó el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios

Ambientales (Ideam).
Bogotá atraviesa por un periodo de transición en el clima, que es la llegada de la temporada seca, calurosa, combinada con unos días de lluvia.

Por ello, la jefa de Pronósticos del Ideam, María Teresa Martínez, explicó que en la capital habrá varios días soleados seguidos, que se alternarán con otros lluviosos, pero que no tendrán la misma intensidad de agua de los días pasados.

De ahí que se puedan esperar temperaturas que puedan elevarse por encima de los 21 grados. El lunes y ayer, el termómetro alcanzó los 20 grados centígrados y no fue mayor el calor, porque están corriendo algunos vientos, expresó Martínez.

 

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